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Hay conductores que aún piensan que pueden echarse una siesta en un coche equipado con un nivel 2 de autonomía

Hay conductores que aún piensan que pueden echarse una siesta en un coche equipado con un nivel 2 de autonomía
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No es la primera vez que algún organismo de seguridad hace un llamamiento a los consumidores respecto al riesgo que conlleva la tecnología semiautónoma. Euro NCAP puso a prueba algunos modelos equipados con sistemas de ayudas avanzadas a la conducción para concluir posteriormente que ningún coche puede conducir solo todavía.

Ahora ha sido el IIHS -el Euro NCAP estadounidense- el que ha determinado en un nuevo estudio que estos sistemas están creando una gran cantidad de malentendidos respecto a lo que los conductores creen que un nivel 2 de automatización es capaz de hacer. Los resultados han sido preocupantes.

Desde el Autopilot de Tesla hasta el ProPilot de Nissan

Audi

Para llevar a cabo el estudio se encuestó a 2.005 conductores, a los que se les preguntó acerca de cinco sistemas de nivel 2 de autonomía disponibles actualmente en el mercado: Autopilot (usado por Tesla), Traffic Jam Assist (Audi y Acura), Super Cruise (Cadillac), Driving Assistant Plus (BMW) y ProPilot Assist (Nissan).

Según explica el IIHS, se les dijo a los participantes los nombres de los sistemas pero no las marcas de vehículos asociadas con ellos y no se les dio ninguna otra información sobre los mismos. A continuación se les preguntó si ciertos comportamientos serían seguros al usar estos sistemas.

El 48 % consideró seguro quitar las manos del volante mientras el Autopilot de Tesa está activo, en comparación con el 33 % o menos para otros sistemas. El Autopilot también tuvo proporciones sustancialmente mayores de personas que pensaron que sería seguro mirar el paisaje, leer un libro, hablar por teléfono enviar un mensaje de texto.

Y aquí lo mejor (o más bien lo peor): el 6 % respondió que echar una siesta sería seguro con este sistema activo, frente a un porcentaje del 3 % para el resto de sistemas.

La realidad es que todos las tecnologías requieren que los conductores presten atención, y la mayoría requiere que se mantengan las manos en el volante. Solo el sistema Super Cruise de Cadillac usa una cámara para monitorear la mirada del conductor.

Los nuevos riesgos de la automatización: el ser humano y la credulidad

Tesla Model 3

A pesar de lo que el nombre 'Autopilot' pueda llegar a transmitir, el nivel de automatización de los vehículos disponibles en el mercado están entre en nivel 1 y el nivel 2, donde nivel 1 sería el sistema de asistencia para mantenimiento de carriles o el sistema de crucero adaptativo y el 2 aquel que puede realizar ambas funciones de forma simultánea.

Para ponerlo en contexto, se considera que un coche es 100 % autónomo cuando ha alcanzado el nivel 5 SAE de conducción autónoma y la intervención del conductor es prescindible en cualquier escenario.

Sin embargo, según una encuesta de consumidores encargada por Euro NCAP, Global NCAP y Thatcham Research, más del 70 % de los conductores creen que ya es posible comprar un automóvil que se pueda conducir solo.

En este contexto, el presidente del IIHS, David Harkey, valora de forma positiva los sistemas de conducción semiautónoma, pero considera que pueden volverse en nuestra contra:

"Los niveles actuales de automatización podrían potencialmente mejorar la seguridad. Sin embargo, a menos que los conductores tengan cierta cantidad de conocimiento y comprensión, estas nuevas características también tienen el potencial de crear nuevos riesgos".

Estos riesgos residen, entre otros factores, en confundir los sistemas avanzados de asistencia en carretera con la conducción autónoma. Elon Musk aseguró en abril, con la presentación del nuevo ordenador de Tesla, que todos los coches que construya a partir de hoy podrán conducir sin la intervención humana.

Pero en octubre de 2016 Tesla ya anunciaba que todos sus coches equipaban un "complejo hardware de conducción autónoma" y "a un nivel de seguridad sustancialmente mayor que el de un conductor humano".

Exactamente dos años después tuvo que dar un paso atrás y eliminar temporalmente de su configurador online el paquete 'Full Self-Driving Capability', advirtiendo que se trata de un asistente a la conducción y que la responsabilidad de circular de forma segura es del conductor.

De hecho, en Alemania y Holanda hace tiempo que pidieron no llamarlo 'Autopilot' por las connotaciones del nombre.

Porcentaje de conductores que cree seguros ciertos comportamientos mientras funciona un nivel 2 de autonomía (sobre una muestra de 2.005 personas)

 Autopilot
Tesla
Traffic Jam Assist
Audi
Super Cruise
Cadillac
Driving Assistant
BMW
ProPilot Assist
Nissan
Quitar las manos del volante48%21%27%27%33%
Atender una llamada34%22%26%27%26%
Mandar mensajes de texto16%9%9%10%9%
Ver un vídeo8%3%4%4%4%
Echar una siesta6%3%3%3%3%
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