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Los orígenes del Nissan Z Proto: del Datsun 240Z al Nissan 400Z van 50 años de historia de coches deportivos alucinantes
Deportivos

Los orígenes del Nissan Z Proto: del Datsun 240Z al Nissan 400Z van 50 años de historia de coches deportivos alucinantes

Con el Nissan Z Proto recién presentado estamos de enhorabuena. La marca nipona ha decidido seguir manteniendo viva una saga que encarna lo que buscan muchos aficionados al mundo del motor: deportividad, tracción trasera, cambio manual y tracción trasera. Quedan pocos, muy pocos coches que puedan enrolarse dentro de este pequeño nicho.

Por suerte el próximo deportivo de Nissan va a seguir una senda que se inició hace ahora más de 50 años con la franquicia de sus Z. Un legado que empezó con el Datsun 240Z de 1969 y sus líneas que, en parte, han sido recuperadas para el próximo de sus diseños. Hoy vamos a repasarlos todos.

De la alianza con Yamaha al germen de los Z

Datsun Fairlady Datsun Fairlady (1962)

En los años 60 del siglo pasado, Nissan aún era una marca con una expansión contenida a nivel internacional, pero con mucha ambición. Los japoneses querían dar un salto en cuanto a calado fuera de sus fronteras y decidieron tomar el concepto del Datsun Sports (Nissan Fairlady) de corte clásico y se aliaron con Yamaha para desarrollar un nuevo concepto de deportivo.

La marca de los diapasones creó un prototipo llamado Yamaha YX-30 en 1961. Su corte (ahora) retro y su aspecto elegante y sobrio se complementaba con unas líneas muy aerodinámicas, y los directivos de Nissan vieron en aquel coche una oportunidad para crear un coche de halo que les faltaba en su gama. Un puñetazo sobre la mesa con el que crear imagen de marca y cosechar prestigio internacional.

Yamaha Yx 30 Prototipo Yamaha YX-30

Pero no todo era perfecto para la marca de automóviles. Nissan vio un problema en el YX-30, y era el motor, pues creían que el cuatro cilindros en línea de 2.0 litros que montaba no se ajustaba a las exigencias de sus clientes, por lo que se bajaron del proyecto. Los caminos se separaron.

Yutaka Katayama, el presidente de Nissan en EEUU, se dio cuenta entonces de la necesidad de que la marca tuviera un coche deportivo y prestacional pero al mismo tiempo asequible. ¿Y qué pasó con el prototipo de Yamaha? Pues que la firma de los diapasones tomó el YX-30 y se lo enseñó a la competencia, a Toyota, sembrando el germen del Toyota 2000GT.

Datsun 240Z, 260Z y 280Z

Datsun 240z Datsun 240Z (1969)

Katayama tomó la iniciativa desde el país de las barras y las estrellas y convenció a los mandamases de la marca de que había que renovar el concepto Fairlady. Tenían que crear un coche nuevo que compitiera con los deportivos europeos manteniendo los costes bajos, por lo que debía ser rápido, con estilo y accesible, por lo que tendría que compartir elementos con otros Nissan.

Así, el Datsun 240Z (S30) llegó en 1969 gracias al equipo liderado por Yoshihiko Matsuo. También conocido como Nissan Fairlady Z en algunos mercados, empezaba una nueva familia de deportivos que rápidamente causó sensación. Líneas afiladas con influencia europea pero carácter propio y buenas prestaciones.

Datsun 260z Datsun 260Z (1974)

Su nombre, 240, se tomó directamente del motor escondido bajo el capó: un seis cilindros en línea de 2.4 litros con aspiración natural que generaba una potencia máxima de 150 CV y 206 Nm de par motor. Pero en realidad las versiones para Estados Unidos y japonesa fueron diferentes: el 2.4 se destinó a EEUU, mientras que la versión japonesa se conformaba con 2.0, también de seis cilindros, pero con 130 CV.

Estados Unidos acogió con los brazos abiertos al nuevo deportivo nipón y en su primer año completo de ventas se vendieron más de 45.000 unidades, 50.000 en 1972 y 40.000 más en 1973.

Datsun 280z 2 Datsun 280Z (1985)

Se aseguraron así un futuro, y la marca respondió en 1974 con la primera actualización bajo el nombre de 260Z con un motor de 2.6 litros y nuevamente en 1975 con el 280Z, con un bloque de 2.8 litros de cilindrada e inyección electrónica Bosch en lugar de los carburadores previos.

Nissan 280ZX

Datsun 280zx Datsun 280ZX (1978)

La segunda generación de los deportivos asequibles llegó en 1978 como respuesta a la evolución constante del segmento. Para la creación del Nissan 280ZX (S130) se mantuvo intacta la configuración mecánica de 2.8 litros y seis cilindros en línea junto a la caja de cambios manual de cinco relaciones.

El resto del coche cambió por completo, y buscó un giro hacia un segmento más lujoso y menos purista, pues el mercado estaba tirando en esa dirección. Además de un diseño modernizado, menos clásico, los cambios introdujeron una constelación de nuevas opciones con versiones 2+2 aparte del tradicional biplaza, nuevas cajas de cambio automáticas de tres velocidades, una variante turboalimentada y un doble techo-T, fijo desmontable.

Datsun 280zx 1 Datsun 280ZX (1978)

Aparentemente perdió algo de su esencia, pero gracias a un motor con hasta 180 CV y 275 Nm de par motor además de la buena acogida del primer modelo, llevaron al 280ZX a colocar 86.007 unidades en el mercado en su primer año. El giro de Nissan dio resultado.

Nissan 300ZX (Z31)

Nissan 300zx Turbo 4 Nissan 300ZX (1984)

Habiendo consolidado las dos primeras generaciones, Nissan decidió que en 1984 ya no se llevaban esos diseños tan clasicones y volvió a dar una vuelta de tuerca a su concepto para 1984. El tercero de los Z fue el Nissan 300ZX (Z31), e introdujo cambios más que sustanciales en el concepto.

La tercera generación volvió a escuchar al mercado y se apartó (aún más) de su concepto inicial, recalando en el segmento de los GT, con más lujo, sofisticación y equipamiento. No por ello tenía que ser un coche aburrido, así que Nissan desarrolló un nuevo y polivalente motor que desterró los seis cilindros en línea en favor de una configuración 3.0 V6 SOHC. Un bloque que se mostró tan polivalente y fiable como para llevarlo al campeonato IMSA y dominar en 1988 y 1989.

Nissan 300zx 50th Anniversary 8 Nissan 300ZX 50 Aniversario

Así, el Nissan 300ZX abandonó las curvas de su diseño en favor de los ángulos y rectas tan populares en los años 80 desapareciendo los faros redondos, y las conjugaba con un motor que ofrecía en Estados Unidos potencias de 160 y 200 CV, sin y con turbo respectivamente, y hasta 228 CV en las versiones fuera de EEUU gracias a ligeras modificaciones en la culata.

Durante los siguientes años se introdujeron cambios menores. En 1985 fue el encargado de dejar caer la denominación Datsun en favor de Nissan. En 1986 montaba llantas, pasos de rueda y paragolpes pintados en el color de la carrocería, mientras que en 1987 los paragolpes se cambiaron por completo así como los grupos ópticos. También hubo cambios ligeros en 1988 con un nuevo juego de turbos firmados por Garret y se incrementó la compresión del motor.

Nissan 300ZX (Z32)

Nissan 300zx 94 Nissan 300ZX (1994)

Mismo nombre, distinto coche. La generación Z32 del Nissan 300ZX mantuvo su denominación en 1989, reflejando el mismo motor 3.0 V6, pero con un considerable avance tecnológico: se sustituyó la culata por una DOHC de doble árbol de levas en cabeza y distribución variable. Como resultado la potencia se elevó hasta 222 CV y 268 Nm en las versiones de aspiración natural, con 300 CV y 384 Nm en las variantes turbo.

El incremento de potencia se acompañó con una revisión estética propia de los diseños de los 90 manteniendo ese aspecto de GT, pero lo más curioso fue el proceso de diseño. El segundo de los Nissan 300ZX fue uno de los primeros coches de producción de la historia diseñado con software CAD, utilizando para ello el superordenador Cray-II.

Nissan 300zx T Top 9

Y no fue su única curiosidad, ya que los modelos turboalimentados podían optar por el sistema Super HICAS (High Capacity Actively Controlled Steering). Sí, en 1989 ya estrenó un sistema con eje trasero direccional, tan de moda actualmente. También tenía versiones 2+2 y todos los modelos de serie llevaban techo duro desmontable en forma de T, pero se introdujo por primera vez una versión descapotable.

El calado del 300ZX fue bueno aunque su éxito estuvo condicionado por la escalada de precio. El mismo coche pasó a costar casi el doble desde su primer año de su comercialización hasta 1996 (último año de comercialización en EEUU), influenciado sobre todo por la evolución de la equivalencia yen-dólar.

Nissan 350Z

Nissan 240z Concept 1 Nissan 240Z Concept (1999)

En Nissan USA se pararon entonces a replantear el concepto. Se les estaba yendo de las manos: pasaron de un pequeño deportivo purista a un GT caro de lujo, por lo que se tomaron un pequeño descanso roto en 1999 con el lanzamiento del prototipo Nissan 240Z Concept. Sí, misma denominación que el modelo original, misma filosofía.

Nissan Z Concept 14 Nissan Z Concept (2001)

Con la vuelta a los orígenes en mente hubo que esperar poco hasta que en 2001 apareció el Nissan Z Concept, que en 2002 se materializó en el aclamado Nissan 350Z. Un coche que recuperaba la esencia de los Datsun, más contenido y centrado en la conducción pura y las sensaciones.

Nissan 350z Nissan 350Z (2002)

El 350Z estrenó un nuevo motor 3.5 V6 VQ35DE que también podía encontrarse en otros modelos de la marca japonesa, desde el mítico Skyline al enorme Pathfinder, ofreciendo en el caso del biplaza 287 CV y 371 Nm de par motor, unas cifras que tres años más tarde, en 2005 fueron ampliadas hasta 300 CV y 353 Nm; en 2007 una tercera puesta a punto subía la línea roja a 7.500 rpm con 306 CV. La tracción siempre trasera se movía mediante cajas de cambio manuales de seis relaciones o automáticas de cinco.

Nissan 350z 1 Nissan 350Z (2002)

También volvió a convertirse en un coche deportivo asequible, siendo notablemente más barato que un Porsche Boxster. La variante Nissan 350Z Nismo llegó en 2007 con aspiraciones más circuiteras: frenos Brembo, escape específico, llantas Rays, interior aligerado y un kit de carrocería más agresivo... Receta perfecta para track days.

Nissan 370Z

Nissan 370z 1 Nissan 370Z (2008)

La evolución del 350Z llegó en 2008 con el Nissan 370Z, con una línea marcadamente continuísta que afiló ligeramente el diseño del deportivo biplaza nipón. Una estética más agresiva y moderna con las mismas dos opciones de carrocería y variante Nismo.

El mayor cambio se encontraba en su motor, con un nuevo 3.7 V6 VQ37VHR de hasta 355 CV y 373 Nm (según el mercado). En este caso la transmisión asociada podía ser una manual de seis relaciones o automática de siete con levas tras el volante.

Nissan 370z 2 Nissan 370Z (2008)

La variante manual fue, según la marca, una de las primeras cajas de cambios manuales para coches de serie que incluía auto-blipping: SynchroRev Mach llamaron al sistema que revolucionaba a golpe de gas el motor en reducciones.

Del Nissan Z Proto al Nissan 400Z

Nissan Z Proto Nissan Z Proto (2020)

Ahora, más de 10 años después, en 2020, Nissan ha presentado el Nissan Z Proto. Es un aperitivo de lo que está por llegar en 2021 y que será la evolución del mismo concepto, aunando la propuesta esencial de los Nissan 350Z y 370Z con un diseño retromodernista inspirado directamente en el Datsun 240Z.

Estéticamente por delante destaca la vuelta de los faros redondeados, ahora con tecnología LED. La línea coupé se ha estilizado manteniendo un morro largo, mientras que la trasera cae de manera suave hasta algo así como una fusión entre los primeros 240Z y los 300ZX (Z32).

Ya sabemos que la séptima generación del deportivo japonés se llamará Nissan 400Z, y como es tradición su nombre revela un motor que será un 4.0 V6 biturbo con una potencia próxima a los 400 CV (no se han confirmado los datos exactos aún), sin hibridación, que mantendrá la tracción trasera y la caja de cambios manual de seis relaciones.

Larga vida a la saga Z.

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