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Esta es la historia de los shooting brakes (1): los más extraños

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Esta es la historia de los shooting brakes (1): los más extraños

Lo reconozco, tengo una debilidad por las carrocerías un tanto extrañas. Me fascinan los pick-ups de carretera, tipo Ute y Chevrolet El Camino. Y también los shooting brakes, conocidos en el continente como breaks de caza. A la mayoría del público, esos coches les parecerán aberrantes, mientras que el resto levantaría una ceja denotando su perplejidad en un silencioso pero muy evidente "¿por qué?"

Aunque puedan parecer carrocerías recientes, son en realidad casi tan antiguas como el propio automóvil. El nombre, que por una vez no viene del francés sino del inglés, lo explica todo. Lo de "Shooting" es bastante evidente, se trata de disparar. Sin embargo el uso de "Brake" es menos evidente. Al parecer, "brake" es el término inglés de mediados del Siglo XVI para designar una jaula y más tarde una estructura o un armazón, dicho de otro modo, un chasis.

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Así era Venturi y sus deportivos, cuando querían luchar contra Porsche y Ferrari

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Así era Venturi y sus deportivos, cuando querían luchar contra Porsche y Ferrari

Hoy no lo parece, pero Francia fue un gran productor de coches de deportivos y de alta gama, especialmente antes de la Segunda Guerra Mundial. Delahaye, Voisin, Delage y Bugatti son algunos ejemplos. Es cierto que Bugatti ha vuelto a renacer de sus cenizas en Alsacia, tras una etapa italiana, pero hoy en día la marca está tan asociada a Volkswagen que muchos la consideran alemana.

En la posguerra también hubo marcas prestigiosas, como Facel Vega y Alpine. Si bien Alpine volverá a brillar gracias a Renault, que por fin la saca de su letargo, a mediados de los años 80 sencillamente no existía una marca francesa de deportivos y mínimamente prestigiosa. Hasta que llegó el Ventury en el Salón de París de 1984.

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El récord del Renault Etoile Filante de turbina sigue vigente 60 años después. Esta es su historia

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El récord del Renault Etoile Filante de turbina sigue vigente 60 años después. Esta es su historia

Desde que el automóvil existe, el ser humano a querido ir siempre más deprisa. Los récords de velocidad llegaron incluso a convertirse en una cuestión de prestigio y exhibición de superioridad técnica para las marcas. Incluso hoy en día, sigue siendo un argumento de venta para el segmento de los hypercars, como es el caso par el Bugatti Chiron.

En los años 50, no era un argumento exclusivo de las marcas de lujo, las marcas más modestas también se apuntaban a esa lucha por ser el más rápido sobre tierra. Renault, por ejemplo, conquistó 4 récords mundiales de velocidad en 1956 (y dos de ellos siguen vigentes) con el Renault Etoile Filante (estrella fugaz) a una velocidad de 308,9 km/h. 60 años después de su récord en Bonneville (Utah), el Etoile Filante ha vuelto al escenario de su proeza.

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Isdera Imperator 108i, el deportivo de Mercedes-Benz que podría llamarse John Nieve

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Isdera Imperator 108i, el deportivo de Mercedes-Benz que podría llamarse John Nieve

Desde su fundación en 1926, Mercedes-Benz no ha destacado especialmente por la creación de superdeportivos. Quizá sí lo hiciera como fabricante de coches de competición y como proveedor de motores para equipos de carreras, pero en cuanto a modelos de serie con vocación de circuito no ha sido tan prolífica como otras marcas, centrándose más en los coches de lujo.

Quizá por eso, cuando en la década de los 80 la efervescencia de deportivos radicales generó algunas voces discordantes dentro de la casa de la estrella que permitieron convencer a la marca para que otra fábrica produjera un superdeportivo con su logo en el morro. Fue Eberhard Schulz, ex-ingeniero de Mercedes-Benz, quien bajo su propia marca creó el Isdera Imperator 108i de 1984.

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Así es el Ferrari 166 Inter de 1949, uno de los Ferrari más antiguos del mundo

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Así es el Ferrari 166 Inter de 1949, uno de los Ferrari más antiguos del mundo

Cualquier Ferrari de los años 50 y 60 puede alcanzar precios estratosféricos. Los coleccionistas, y algún que otro inversor, lo saben y eso hace que los precios no dejen de subir. Pero todavía hay más cool y más caro: un Ferrari de los años 40.

Entre 1947 y 1949, tan sólo se fabricaron 29 Ferrari de calle. Y este Ferrari 166 Inter Coupé, a la venta en el Reino Unido, es el undécimo Ferrari de calle fabricado en toda la historia de la marca. Este coche va más allá del clásico, es casi un unicornio.

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Los 4 coches personales de Caroll Shelby que salen a subasta son hitos de su leyenda

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Los 4 coches personales de Caroll Shelby que salen a subasta son hitos de su leyenda

"No sabía lo que tenía que hacer aparte de tener que conducir. Y gané". Así recordaba Caroll Shelby en Octane de Junio de 2008 su primera victoria en competición; en una carrera en la que ni siquiera tenía pensado participar. En mayo de 1952 fue a ver un amigo suyo de Dallas, Ed Wilkins, que tenía una carrera en Oklahoma. Wilkins tenía allí un MG TC de 1949 y dejó que Caroll participase en la prueba para los coches de pequeña cilindrada. Va Shelby y gana la carrera. ¿Suerte? No. Esa victoria le daba entrada automática en la siguiente, frente a coches de mayor cilindrada y potencia... y también la ganó.

Caroll Shelby estaría para siempre vinculado al automóvil. Le gustó aquella primera carrera y de un hobby pasó a ser su actividad rofesional. Siete años después de esa primera carrera, ganaba las 24 horas de Le Mans de 1959 con el Aston Martin DBR1 oficial. Tras dejar la competición, por problemas de salud, se dedicó a crear un mito del automóvil, ayudar a Ford a ganar Le Mans (así como en Daytona y en Sebring) y convertirse en leyenda. Parte de esta leyenda -unos 4 coches- sale a subasta los próximos 19 y 20 de agosto, en Monterey (California) con motivo del Concurso de Elegancia de Pebble Beach.

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30 años después, el Audi Group S Prototype sale a tramo en este vídeo

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30 años después, el Audi Group S Prototype sale a tramo en este vídeo

El Audi Group S Prototype, por darle un nombre, nunca tuvo que existir. De hecho, ni siquiera lleva nombre oficial porque, valga la redundancia, oficialmente nunca existió. Por eso se le conoce como prototipo Audi de Grupo S.

Y es que este pequeño coche, que parece un cruce entre una máquina lista para Pikes Peak y un prototipo de las 24 horas de Le Mans, echó a rodar por primera vez en público hace unos días, tras estar escondido durante décadas en el museo de Audi.

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En 1936 Jam Handy hacía los mejores tutoriales de coches, y en 2016 nadie le ha superado

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En 1936 Jam Handy hacía los mejores tutoriales de coches, y en 2016 nadie le ha superado

Bueno, o casi.

Henry Jamison Handy pasó a la Historia del Automóvil como Jam Handy, uno de los más prolíficos realizadores de películas corporativas de la General Motors. También trabajó para la Coca-Cola Company, la American Tobacco y, por supuesto, para el Ejército de los Estados Unidos. Muchos recordarán las cintas con las que enseñaba a vender un coche, y a comprarlo, mientras nos mostraba el American Way of Life, una vez terminada la Segunda Guerra Mundial.

Pero Jam Handy no fue sólo eso, sino también un tipo capaz de explicar como nadie lo había hecho hasta entonces el funcionamiento de los sistemas de los vehículos. La claridad con la que explicaba los porqués de la ingeniería automovilística ya en 1936 no ha perdido vigencia, a pesar del paso del tiempo.

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Así troleó Porsche a Honda durante el desarrollo del NSX

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Así troleó Porsche a Honda durante el desarrollo del NSX

A la hora de desarrollar un nuevo modelo, los fabricantes no dudan en comprar los coches con los que su modelo tendrá que rivalizar. Los compran para ver cómo el rival ha solucionado X problemática. Por ejemplo, cómo pasar las pruebas de emisiones al mismo tiempo que se conserva el nivel de prestaciones. Obviamente, también sirven para comparar las prestaciones, el comportamiento dinámico, etc.

Honda no es diferente de los demás y entre los modelos que compró durante el desarrollo de su NSX estaban el McLaren MP4-12C y el Porsche 911 GT3. Obviamente, estos coches se compran de forma anónima y en regla general ningún fabricante sabe cual de sus unidades irá a parar a un posible rival.

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Las 7 veces que General Motors nos hizo creer en el Corvette de motor central

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Las 7 veces que General Motors nos hizo creer en el Corvette de motor central

La idea de un Corvette de motor central es una vieja fantasía de todos los fans del modelo. Llevan décadas especulando sobre su llegada, pero nunca termina de materializarse. Aunque quizá pueda ser una realidad en 2018.

La cuestión es que General Motors nunca ayudó a que se calmase el río, pues desde los años 60 lleva presentando una y otra vez diferentes concept car de Corvette con motor central. Y es que desde que Zora Arkus-Duntov se hizo cargó del destino del Corvette (de 1955 a 1974) siempre quiso que el coche fuese de motor central.

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