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RSS Historia del automóvil

El caso de los prototipos de General Motors que acabaron en un concesionario

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El caso de los prototipos de General Motors que acabaron en un concesionario

Corría el año 1984 en el centro de pruebas Milford Proving Ground de General Motors, en Michigan, cuando un empleado llamado Jack Clingingsmith, encargado de pruebas de Buick -trabajo de ensueño para muchos amantes del motor-, pasó por una época difícil a nivel económico y decidió sacarse un dinerito extra de forma fácil y sin que nadie se enterara (o eso pensaba él).

Entre las tareas del señor Clingingsmith en este centro del norte de Estados Unidos estaba la de deshacerse de los vehículos de pruebas y prototipos que ya no hacían falta -algunos de ellos incluso con tecnologías experimentales-, y que por ley había que destruir y convertir en chatarra, para evitar que pudieran llegar a particulares o que fueran conducidos por gente no autorizada para ello.

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Logos de coches: Peugeot y el león que nació mucho antes que sus automóviles

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Logos de coches: Peugeot y el león que nació mucho antes que sus automóviles

En este repaso a la Historia de los logos de coches que venimos realizando en Motorpasión no podía faltar el león de Peugeot como símbolo de los logos de coches. Se trata de un emblema algo atípico, ligado no sólo a la evolución del mundo artístico —algo que se repite en determinadas marcas— sino también a la evolución de la marca como fabricante: de la producción de sierras y molinillos, pasando por la fabricación de bicicletas y motos, hasta llegar al mundo de las cuatro ruedas.

El león de Peugeot nació mucho antes que los coches Peugeot. Cuenta la tradición que el 20 de noviembre de 1858 Émile Peugeot, padre del que sería fundador de la marca, Armand Peugeot, registró en el Conservatorio Imperial de Artes y Oficios de Francia un león como símbolo de Peugeot. ¿Por qué, un león? Porque este animal representaba las cualidades por las que se conocían las sierras Peugeot del siglo XIX: resistentes como los dientes de un león, flexibles como su espinazo y rápidas en el corte como ágil resulta el león.

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El Volkswagen Beetle ha cumplido 70 años

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El Volkswagen Beetle ha cumplido 70 años

Poco después de las primeras Navidades tras la Segunda Guerra Mundial, en 1945, salía de la planta de Wolfsburgo -bajo control británico- el primer Volkswagen Type 1 (el Beetle), del que a día de hoy se han vendido ya más de 21 millones de unidades a lo largo de tantas décadas. A finales de ese mismo año, todavía no se habían fabricado más de 55 vehículos del Escarabajo original.

Así pues, durante estos últimos días el Volkswagen Beetle ha cumplido la friolera de 70 años de vida, que se dice pronto. Y eso sin contar que su predecesor, el KdF-Wagen, se fabricó durante la guerra (en 1938) y llegaron a ver la luz hasta 630 unidades. El Type 1 o Tipo 1 llegaba gracias al encargo de 20.000 coches por parte de los militares de Reino Unido destinados en Alemania, que dieron futuro a la fábrica y sus trabajadores.

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12 documentales de coches: uno para cada uva de Nochevieja

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12 documentales de coches: uno para cada uva de Nochevieja

Todos estos años leyendo y escribiendo sobre coches sólo me han enseñado una cosa: nunca es suficiente cuando se trata de seguir aprendiendo de motores. Las doce campanadas sonarán en unas horas, y como el petrolhead empedernido que eres, uno de tus propósitos para el próximo año debe ser ver alguno de estos documentales, por entretenimiento o por saciar esa sed de conocer más del mundo de los coches.

Hemos hecho una selección de los documentales de coches más interesantes, uno por cada mes del año. En la lista encontrarás todo tipo de temas, desde los que van relacionados con competiciones como la Fórmula 1 o Las 24 Horas de Le Mans, hasta los que te cuentan la historia detrás del desarrollo de superdeportivos, sin olvidar alguno sobre coches clásicos o sobre la movilidad, para que no te quedes sin tema de conversación esta noche con tu suegro.

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El zasca de Sōichirō Honda a General Motors al adaptar el CVCC del Civic a un Chevrolet Impala

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El zasca de Sōichirō Honda a General Motors al adaptar el CVCC del Civic a un Chevrolet Impala

Corría el año 1973. En el año de la crisis del petróleo, Sōichirō Honda demostró a un gigante poderoso como era General Motors que el ingenio vale más que la palabrería, también cuando se trata de mover un vehículo con energía procedente de los hidrocarburos. Faltaba poco para el lanzamiento del Honda Civic con sistema CVCC, un avance capaz de cumplir con las normativas de emisiones de Japón y Estados Unidos sin recurrir a catalizadores, y el entonces presidente de General Motors, Richard Gerstenberg, se mofó públicamente de aquella tecnología japonesa:

"Bueno... He visto ese diseño, y si bien puede funcionar en algún pequeño motor para una moto de juguete... no le veo ninguna posibilidad para uno de nuestros motores para automóviles GM."

Y comoquiera que la declaración llegó a oídos de Sōichirō Honda, el japonés decidió dar una lección a su homólogo estadounidense, en uno de los zascas más triunfadores que se recuerdan.

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Logos de coches: Volvo, ¿el machista o el incomprendido?

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Logos de coches: Volvo, ¿el machista o el incomprendido?

La verdad es que podemos acabar pronto de contar la evolución del logo de Volvo. Sí que es cierto que su logotipo ha evolucionado con el tiempo pero la marca sueca se ha mantenido muy fiel a la idea original. ¿Y cuál es esa idea? Antes algunos datos de Volvo que son interesantes, como el significado en latín del nombre de la marca: “Yo ruedo”.

Volvo Cars fue fundada en 1927 como empresa subsidiaria de SKF, compañía especializada en la fabricación de rodamientos que, si has patinado o has tenido que comprar rodamientos para coche o moto seguro que te suena el nombre. Luego está Volvo AB, que se encarga de la fabricación de camiones, autobuses, náutica y equipamiento de construcción. Volvo Cars perteneció a Volvo AB hasta 1999.

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Volkswagen Transporter o cómo pasar de solución económica a furgoneta premium

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Volkswagen Transporter o cómo pasar de solución económica a furgoneta premium

La Volkswagen Transporter inició su andadura como T1 en 1950, una furgoneta novedosa que en cierto modo revolucionó el concepto de transporte ligero que se tenía hasta el momento. Su bajo coste, sencillez, robustez y facilidad de mantenimiento eran sus bazas y quizá también el motivo por el que se convirtiese en el vehículo elegido por el movimiento hippie en los años sesenta.

Pero aquella furgo que se usaba como pequeño autobús o vivienda y se decoraba con estridentes decoraciones hechas a mano fue evolucionando hasta convertirse en uno de los modelos más cotizados del mercado. Es innegable que se trata de una de las mejores furgonetas de pasajeros, pero también resulta ser una de las más caras. Curioso cambio y más teniendo en cuenta que su origen fue un engendro basado en un Escarabajo.

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Así es el coche autónomo de PSA Peugeot Citroën que está cruzando media España ahora mismo

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Así es el coche autónomo de PSA Peugeot Citroën que está cruzando media España ahora mismo

Como adelantamos ayer, PSA Peugeot Citroën ha decidido entrar de lleno en el mundo de la conducción autónoma uniendo Vigo y Madrid con un vehículo que circula sin conductor humano. Se trata del primer trayecto de estas características en España desde que, el pasado 16 de noviembre, la DGT aprobó la normativa que permite probar coches autónomos en vías abiertas, y viene precedido por una aventura similar celebrada el 2 de octubre entre París y Burdeos.

De hecho, el grupo automovilístico de origen francés ha sido el primero en obtener un permiso para realizar una prueba de este tipo. Entre las funciones que permiten al coche autónomo de PSA Peugeot Citroën realizar el recorrido se encuentran la misma definición de la ruta, de 599 kilómetros, también la regulación de la velocidad y la detección de obstáculos, peatones y vehículos.

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Así era el coche de Kennedy: el Lincoln Continental que anunciaba una nueva era

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Así era el coche de Kennedy: el Lincoln Continental que anunciaba una nueva era

22 de noviembre de 1963, Dallas (Texas, Estados Unidos de Norteamérica). Esta fecha quedará grabada para siempre en la memoria de todos los estadounidenses. Ese día asesinaron a su 35º presidente, John Fitzgerald Kennedy, quien viajaba a bordo de su Lincoln Continental de 1961, cuando al pasar por Dealey Plaza, tras girar en Elm Street frente al Texas School Book Depository, a las 12:30, fue abatido por varios disparos.

La Policía detuvo aquella misma tarde, tras un enfrentamiento desarrollado en el Texas Theatre en el que resultó muerto el agente J.D. Tippit, al principal sospechoso de este magnicidio, Lee H. Oswald, mientras que el majestuoso Lincoln Continental Convertible fue puesto a buen recaudo... para ser limpiado, restaurado y posteriormente utilizado, de nuevo, como vehículo presidencial.

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Logos de coches: Subaru y las seis estrellas que bajaron del cielo a sus coches

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Logos de coches: Subaru y las seis estrellas que bajaron del cielo a sus coches

El logotipo de la marca japonesa Subaru es nuestro protagonista de hoy. Antes de entrar a describir los distintos elementos que lo foman, hay que hablar un poco de la marca Subaru y el significado de su nombre.

Subaru es una de las compañías de Fuji Heavy Industries Ltd. (FHI), uno de los conglomerados empresariales más importantes de Japón, que actualmente tiene tres líneas de negocio: automoción, aeroespacial y maquinaria industrial. Conozcamos por qué tiene seis estrellas el logo que decora el frontal de sus coches.

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