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RSS Historia del automóvil

Aquellas marcas de coches que empezaron fabricando cualquier cosa menos coches

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Aquellas marcas de coches que empezaron fabricando cualquier cosa menos coches

En una entrega anterior estuvimos analizando el origen bélico y agrícola de algunas marcas de coches, y ahora toca explicar los orígenes más variopintos de otros fabricantes de automóviles.

Es curioso cómo nos influye la educación a la hora de asociar ideas. Si le pregunto a mi padre o a mi madre por la marca Singer, lo primero que les vendrá a la mente son las llamativas máquinas de coser que había en casi todas las casas españolas la primera mitad del siglo XX. Sin embargo, si pronuncio el mismo nombre en una charla entre apasionados del motor, a todos se nos nubla el pensamiento con la imagen del mejor Porsche que uno puede comprar nuevo hoy en día.

Precisamente de eso va la historia de hoy, de cómo una empresa puede pasar de fabricar máquinas de coser a coches sublimes, aunque en el caso del ejemplo citado no tengan nada que ver una y otra compañía, salvo las seis letras que forman su nombre.

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Ninguna marca de coches empezó de cero, y estas historias lo demuestran

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Ninguna marca de coches empezó de cero, y estas historias lo demuestran

Aunque al ver las imágenes de los primeros automóviles nos parezcan artilugios más o menos simples, lo cierto es que entrañaban bastante complejidad. Tal vez sea éste el principal motivo por el que ninguna marca de coches ha surgido de la nada, al menos ninguna de las marcas que han llegado hasta nuestros días.

La mayoría de ellas provienen de compañías ya asentadas en otros campos, como la fabricación de herramientas, bicicletas, etcétera, pero lo cierto es que el automóvil le debe prácticamente su existencia a la industria bélica. La necesidad de fabricar armas con cañones y proyectiles estandarizados —para que pudiesen ser recargados y empleados por distintos ejércitos— supuso el nacimiento del principio de la intercambiabilidad.

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Toda la historia de los BMW Serie 3, en un minuto

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Toda la historia de los BMW Serie 3, en un minuto

Quizá los 3 de BMW sean una de las familias más conocidas de la historia de los coches en Europa. Desde vehículos tremendamente populares, fiables, confortables y con los que hacer vida en familia podemos saltar a deportivos de pura cepa.

Durante un minuto, la gente de Donut Media ha condensado 40 años de Serie 3, los ha puesto uno detrás de otro y ha preparado uno de esos vídeos simples pero adictivos. Empezando por el BMW 316 E21 de 1975 y terminando en el M3 F80 de 2014 hacemos un repaso por casi una veintena de Serie 3; desde rancheras hasta GTR, Grupo 5 y todos los M3. ¡Que lo disfrutes!.

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¿Qué se siente al conducir 70 años de Mercedes-Benz Clase E en 48 horas?

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¿Qué se siente al conducir 70 años de Mercedes-Benz Clase E en 48 horas?

Hay días en los que una convocatoria de medios te hace retroceder tanto en el tiempo que ni te reconoces cuando te miras en el espejo. Te ves a ti mismo, de nuevo, en pantalón corto y con las rodillas hechas un asco, comiendo pan con chocolate una tarde de verano. Feliz de la vida.

Así que, sí, esta no va a ser la crónica al uso de una presentación al uso, porque esta convocatoria no trataba de una presentación al uso, sino de conocer, de primera mano, siete generaciones Mercedes-Benz, tanto en el circuito de pruebas de Sindelfingen como en carretera abierta. Todo, organizado por el Mercedes-Benz Museum de Stuttgart.

Bienvenido al mejor viaje hacia el pasado jamás vivido por el que esto escribe. Pasa y acomódate.

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Esta es la historia del Ferrari 275 GTS/4 NART Spider español

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Esta es la historia del Ferrari 275 GTS/4 NART Spider español

Todo lo relacionado con Steve McQueen, especialmente si se trata de un vehículo motorizado, se ha convertido con el tiempo en un icono. Sin embargo, el Ferrari 275 GTS/4 NART Spider es uno de esos coches que brilló con luz propia, a pesar de un tiempo en pantalla muy corto en The Thomas Crown Affair. Y es que el personaje interpretado por Steve McQueen en esa película ni siquiera lo conduce. Eso sí, lo dejó tan impresionado que tras el rodaje se compró también "una de esas cosas rojas italianas".

El próximo 14 de mayo, en Mónaco, RM Sotheby's sacará a subasta un Ferrari 275 GTS/4 NART Spider que ni salió en la citada película ni perteneció a Steve McQueen. ¿Dónde está el interés del coche, entonces? Aparte de su excepcional belleza, se trata del único Spider NART vendido en Europa. Y fue en España.

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El IKA-Renault Torino fue el Renault que ganó las 84 horas del Nürburgring

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El IKA-Renault Torino fue el Renault que ganó las 84 horas del Nürburgring

En los años 70 y 80, Renault creó o heredó varios modelos específicos para determinados mercados. En España tenemos el ejemplo de nuestro Renault Siete y en Estados Unidos los Renault Alliance, Encore, Medaillon y Premier (más tarde Eagle Premier).Obviamente, no son los únicos.

Aunque a este lado del charco sea casi un desconocido, el Renault Torino es todo un icono del automovilismo argentino. Fue Yvon Lavaud, el entonces presidente de IKA-Renault, quién apostó por un coche de creación argentina para el mercado local. Y estaba tan convencido de ello, que una vez el coche listo lo hizo participar en competición, con la ayuda de Juan Manuel Fangio, para que brillase. Y así fue.

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Aquellos maravillosos túneles de lavado: de la plaza inundada a una industria millonaria

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Aquellos maravillosos túneles de lavado: de la plaza inundada a una industria millonaria

Hubo un tiempo en el que los coches sólo se lavaban a mano, como un carruaje cualquiera. Seguramente las técnicas que se empleaban distaban bastante de lo que hoy conocemos por detailing. Al fin y al cabo, las carreteras eran caminos pensados para carretas, como su propio nombre indica en castellano, así que el polvo y la mugre fácilmente se transformaban en barro, que debía de ser algo complicado de limpiar. Malos tiempos para el cuidado de la chapa.

Faltaban muchos años para que se popularizaran los actuales centros de lavado con mangueras a presión, pero pronto se entendió que para tener el coche limpio habría que invertir mucho ingenio... y mucha agua. El Automobile Washbowl de Chicago (Illinois, Estados Unidos) no era exactamente un túnel de lavado, sino un lavadero instalado en medio de una plaza inundada. Corría el año 1924.

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Esta es la increíble historia de cómo hace 125 años el coche eléctrico dejó de ser el futuro

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Esta es la increíble historia de cómo hace 125 años el coche eléctrico dejó de ser el futuro

La reciente presentación del Tesla Model 3 y el entusiasmo suscitado por el frenesí con el que se reservaron los coches (cerca de 300.000 reservas en tres días) hacen pensar que quizá la movilidad eléctrica pueda ser finalmente una realidad después de tantos intentos frustrados.

El coche eléctrico no es algo tan reciente como podríamos pensar. Ya en los años 50 y 60 algunos fabricantes, como Renault, BMW, Nissan u Opel, ya desarrollaban vehículos eléctricos. Incluso en la España de los años 50 tuvimos una marca de vehículos industriales y autobuses eléctricos: Autarquia (el nombre lo dice todo...). Es más, el coche eléctrico es tan antiguo como el propio automóvil.

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Así de rebuscada puede ser la creación de un coche: la verdadera historia del Renault Espace

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Así de rebuscada puede ser la creación de un coche: la verdadera historia del Renault Espace

Oficialmente, Renault fue el creador del segmento de los monovolúmenes en Europa. El Renault Espace llegó al mercado francés en julio de 1984 y por aquel entonces, el concepto y la modularidad interior que ofrecía el nuevo modelo de Renault era poco más que ciencia ficción. Claro que el Espace no fue el primero en términos absolutos, sino que fue el Dodge Caravan (que más tarde conoceríamos en Europa como Chrysler Voyager). Éste llegó al mercado en noviembre de 1983.

Los pro Renault te dirán que el Caravan/Voyager tiene más de minibus que de monovolumen y que el Espace era el único que realmente ofrecía modularidad a bordo y no sólo espacio, pues los asientos individuales del coche se podían girar, plegar para hacer una mesa o estirarlos y transformar el habitáculo en una cama gigante. A veces, por cuestiones de marketing o de industrialización, aunque seas el primero en tener la idea, resulta que no eres el primero en el mercado. Entonces, ¿quién tuvo realmente la idea inicial?

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¿Sabes cuál es el mayor fabricante del mundo de coches con tracción a las 4 ruedas?

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¿Sabes cuál es el mayor fabricante del mundo de coches con tracción a las 4 ruedas?

Si hay una marca que se ha mantenido fiel a sus principios con el paso de los años, esa ha sido Subaru. Los coches de la marca japonesa, salvo en contadas excepciones siempre han contado con motores bóxer y sistema de tracción 4x4 permanente Symmetrical All Wheel Drive.

Por eso hace unos días, después de 44 años fabricando coches, Subaru ha construído su unidad número 15 millones con tracción total, un hito muy a tener en cuenta desde que fabricaron en septiembre de 1972 aquel primer Subaru Leone 4WD Estate Van.

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