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Este fue William Phelps Eno, el padre de la seguridad vial que inventó la señal de Stop y jamás condujo

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Este fue William Phelps Eno, el padre de la seguridad vial que inventó la señal de Stop y jamás condujo

Una pérdida absoluta de tiempo. Nadie va a pararse en una intersección si no hay un policía para detenerlos. Como todos los grandes saltos en la historia, la llegada de las señales de tráfico a principios del siglo XX no fue bien recibida. Corría el año 1915 y Detroit, la cuna industrial del automovilismo, instaló la primera señal de Stop de la historia. Claro que no era la que hoy conocemos.

Un acaudalado nativo de Nueva Inglaterra llamado William Phelps Eno diseñó un cuadrado con letras negras sobre fondo blanco de 60x60 cm para ser colocado en lo alto de las intersecciones. Pero nadie lo tomó en serio hasta una década después. Eno nunca llegó a conducir; desconfiaba de los coches. Actualmente se le considera el padre de la seguridad vial.

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Los peores enemigos de la conducción autónoma no son los hackers: son unas pegatinas

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Los peores enemigos de la conducción autónoma no son los hackers: son unas pegatinas

En Reino Unido están tan preocupados por la seguridad de los cada vez más vulnerables coches autónomos, que el gobierno ha emitido nuevas directrices que exigen a los fabricantes de vehículos conectados a internet que establezcan protecciones cibernéticas más estrictas contra los ataques.

Como ya demostraron los investigadores de Tencent Security Lab, basta con colar un software malicioso a través del navegador del coche para hacer bailar a un Tesla Model X con un móvil. Sin embargo, investigadores de seguridad de la Universidad de Washington han revelado que existe una amenaza aún más preocupante para la tecnología autónoma: pegatinas hechas en una impresora doméstica que confunden a tu coche.

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"Drogas por la derecha", o cuando el Servei regala por error un meme a los automovilistas

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"Drogas por la derecha", o cuando el Servei regala por error un meme a los automovilistas

Esta semana se ha dado un caso propio de la nave del misterio. En uno de los paneles luminosos del Servei Català de Trànsit (SCT), concretamente el de la concurrida Avinguda Meridiana de Barcelona, un mensaje golpeaba a los conductores a primera hora de la tarde con una fuerza semejante a la que imprime la ola de calor. "Drogas por la derecha" espetaba el cartel informativo (en catalán, "Drogues per la dreta").

Enclavado en el contexto de la "Operación coca de Sant Joan", este curioso juego de palabras hizo arder Twitter rápidamente. Fue tal el revuelo causado en redes sociales que al Servei Català de Trànsit no le quedó otra que, respondiendo con las mismas armas a través de Twitter, aseguraron que fue una avería en el sistema del panel que provocó que se juntasen al mismo tiempo dos mensajes: "Drogues+conducció = accident" (drogas+conducción = accidente) y "Circuli per la dreta" (circule por la derecha).

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Señales del futuro: así podrían ser las señales de tráfico a la vuelta de unos años

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Señales del futuro: así podrían ser las señales de tráfico a la vuelta de unos años

Pensemos en un futuro de la conducción que para unos es esperanzador, maravilloso, casi mágico... y para otros, aterrador, distópico, aberrante. Pensemos en un futuro en el que los coches son eléctricos, autónomos, conectados entre sí y conectados al mundo. Pensemos en un futuro en el que las comunicaciones por carretera habrán cambiado para siempre.

Ese es el escenario que suelen pintar quienes hablan del futuro prometedor, pero sin duda para alcanzar ese escenario antes habremos de atravesar otro muy diferente, de transición, en el que los coches de diferente signo (autónomos, no-autónomos, eléctricos, de combustión, conectados, sin conectar) por fuerza tendrán que convivir. ¿Y cómo se puede establecer un lenguaje que les facilite la convivencia? Seguramente, con señales de tráfico parecidas a estas.

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Suecia, donde las señales de tráfico avisan de peatones absortos en sus smartphones

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Suecia, donde las señales de tráfico avisan de peatones absortos en sus smartphones

Suecia es un país que vive la seguridad vial desde la perspectiva de la llamada Visión Cero. Cuando en 1997 el profesor Claes Tingvall impulsó desde la Administración Nacional de Carreteras de Suecia esta visión sobre la seguridad, todavía no existían los smartphones ni los usuarios de smartphones que, cabizbajos, irrumpían en las calzadas para susto de los conductores y para atropello de sí mismos.

Pero ese momento llegó, y en Suecia han empezado a plantar señales de advertencia de peligro dirigidas a los conductores sobre los peatones que caminan absortos en las pantallas de sus móviles y ajenos a todo cuanto les rodea, distraidos sin más. Todo sea por evitar mayores daños.

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Cinco señales de tráfico 'hackeadas' que quizá te encuentres algún día en la carretera (o no)

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Cinco señales de tráfico 'hackeadas' que quizá te encuentres algún día en la carretera (o no)

Decíamos ayer que el problema de tener sistemas cada vez más conectados entre sí nos lleva a un panorama en el que todo es susceptible de ser hackeado y hasta saboteado. Hoy vamos a ver algunos curiosos ejemplos de lo que podría llegar a suceder si los paneles de mensaje variable cayeran en las manos de quienes no deberían caer.

Por fortuna, no se ha demostrado que ninguno de los ejemplos que siguen se haya visto realmente en la carretera. Pero, ¿quién sabe? A lo mejor no sólo estamos adelantándonos a nuestro tiempo, sino que estamos abriendo unas vías de negocio que hasta ahora nadie se ha atrevido a explorar y que podrían beneficiar a más de uno. La DGT, incluida.

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'Hackear' las señales de la carretera: ¿realidad o ficción?

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'Hackear' las señales de la carretera: ¿realidad o ficción?

Sucedió hace unos días en Carolina del Norte (Estados Unidos). Un tal Sun Hacker se dedicó a hacerse con el control de cinco paneles de mensaje variable de varias carreteras. Sin entrar en tecnicismos, digamos que hackeó la señalización para introducir el mensaje que le vino en gana.

Son las cosas de depender de una conectividad absoluta en el escenario de la circulación, y de no poder garantizar al 100 % que esa conectividad se realizará de forma exclusiva por las autoridades. Si tiempo atrás nos enfrentábamos a la posibilidad de hackear un coche, ahora ya evolucionamos hacia la vulnerabilidad de la señalización.

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Hay gente con mucha suerte (LVII): señales que caen de lo más alto

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Si os van las emociones fuertes sin necesidad de que nadie salga malparado, este vídeo de verano os va a encantar. Y si esperáis algo gore, no le deis al play porque os defraudará. Va de elasticidades, y aunque la cosa parezca trivial, mola ver en acción el trabajo de los ingenieros. Concretamente, el de los que calcularon cómo se comporta una señal de autopista azotada por el viento.

Sucedió cerca del Aeropuerto de Calgary, en Canadá. En mitad de una espectacular tormenta con un viento nada desdeñable, el pórtico que vemos en las imágenes comenzó a balancearse como si alguien llevara la música demasiado alta en el coche. ¿El resultado? Sed pacientes y esperad al final del vídeo, que vais a estrenar corbata y vais a ver lo que es tener suerte en la vida.

“¿Para qué le haces agujeros a la pancarta?”, le pregunté yo de niño a mi padre, que nos salió aficionado a las manifestaciones. “Para que pase el viento y no se rasgue”, me contestó. Aquel día entendí los riesgos del llamado efecto vela, que no es otra cosa que eso que aprovechan para desplazarse… los veleros, claro. En una señal de la autopista… presenta ciertos inconvenientes.

Vía | Jalopnik
Vídeo | Global News Calgary (YouTube)
En Motorpasión | Hay gente con mucha suerte

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La visibilidad de las señales, insuficiente ya de día para un 81 % de los conductores encuestados

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La visibilidad de las señales, insuficiente ya de día para un 81 % de los conductores encuestados

Un 81 % de los conductores encuestados por la Fundación CEA declaran que las señales situadas en las carreteras convencionales no se ven bien durante las horas de sol, y ese porcentaje asciende hasta el 89 % cuando a los conductores se les pregunta por la visibilidad nocturna de la señalización. Además, el 88 % de los conductores considera insuficiente el mantenimiento de las señales.

Los datos no pillan demasiado por sorpresa. Si en el año 2010, el último del que se tienen datos definitivos, hubo un total de 39.174 siniestros viales en las carreteras convencionales, lo que representa un 70 % del total, es de entender que en una parte de estos siniestros la señalización tenga algún tipo de papel, por más que las estadísticas publicadas no lo reflejen al dedillo.

Pero no es sólo la mala visibilidad el lastre que arrastran nuestras señales según los conductores, sino también un elemento fundamental, y es que no ayudan de forma correcta de cara a la toma de decisiones del conductor. Así lo sentencian un 69 % de los encuestados si se les pregunta por la señalización en horario diurno, y un 85 % si hablamos de la noche.

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Proposición no de ley para eliminar pintura en los pasos de peatones y aumentar la seguridad de los moteros

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Proposición no de ley para eliminar pintura en los pasos de peatones y aumentar la seguridad de los moteros

El Partido Popular ha presentado en el Congreso de los Diputados una proposición no de ley para que se deje de pintar una de las franjas de cada paso para peatones. Se quiere evitar así que los motoristas pierdan adherencia al pasar sobre la pintura vial. La alternativa sería usar pintura antideslizante, más cara que la actual, y que además presenta el problema de los diferentes grados de agarre: ¿Cómo distinguirían los moteros si una pintura es o no antideslizante?

La idea que han propuesto no es mala. Resulta más barato eliminar una franja que darle una capa de pintura antideslizante a todas las marcas de este tipo en todo el territorio nacional. Si algo se puede resolver sin cargar más de la cuenta las maltrechas arcas públicas, pues mejor. Hay municipios en los que ya se ahorra pintura vial y se pintan sólo los bordes de las franjas.

Pero como sucede con toda idea, lo importante es cómo se lleve a la práctica, porque en una carretera nuevecita, de color negro azabache, sobre la que se pinta una primera marca vial no hay problema. Pero, ¿y en los pasos que ya existen? ¿Se usará un raspado para eliminar las franjas sobrantes? ¿Las repintarán en color negro, para salir del paso, como se hace tantas veces con las marcas de obras obsoletas? Aunque fuera con pintura antideslizante negra, ¿qué pasaría cuando esta se gastara?

Vía | Motorpasión Moto
Foto | Circula Seguro
En Motorpasión | Las obras de Pedro y el lobo

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