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Cuando tu calle se convierte, cada día, en el atajo que ofrece Waze a miles de conductores

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Cuando tu calle se convierte, cada día, en el atajo que ofrece Waze a miles de conductores

El GPS social por excelencia comienza a tener detractores, y es que Waze, a parte de suponer una aplicación de tráfico y navegación en tiempo real, ofrece avisos de todo tipo y lo que resulta más atractivo: atajos y caminos alternativos ante obras y atascos. El problema viene cuando tu tranquila calle se convierte cada día en el atajo de miles de conductores deseosos de ahorrarse unos minutos al volante.

Hace dos años que nos hicimos eco de la historia de Timmothy Connor, un afectado que decidió manipular Waze para que su calle volviera a ser la que era. Ahora, un pequeño pueblo de Nueva Jersey ha decidido restringir el uso de esa aplicación para tomar atajos por calles residenciales. Multas incluidas.

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Voy para allá, pero tardaré como una hora más de lo que dice Google Maps

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Voy para allá, pero tardaré como una hora más de lo que dice Google Maps

Desde que utilizamos navegadores GPS en los coches, es frecuente tenerlos en cuenta no sólo para conocer la mejor ruta hasta nuestro destino, sino también para tener un cálculo del tiempo que podemos tardar hasta llegar. Esto es especialmente útil cuando hablamos de navegadores GPS que actualizan sus cálculos con el estado del tráfico.

Curiosamente, sin embargo, en ocasiones nos podemos encontrar con un problema que no suelen tener contemplado servicios como Google Maps.

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Australia se mueve 1,8 metros al norte para adaptarse a los coches autónomos

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Australia se mueve 1,8 metros al norte para adaptarse a los coches autónomos

Australia ha decidido moverse 1,8 metros hacia el norte. No es una broma ni un adelanto del fin del mundo. La deriva de los continentes, sin embargo, tiene mucho que ver en esta decisión.

La placa australiana se mueve unos 7 cm hacia el norte cada año. Este movimiento se fue acumulando a lo largo de décadas, lo que ha provocado una notable discrepancia entre las coordenadas locales en los mapas y los navegadores GPS que usan los satélites para determinar la posición.

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Cinco precursores que mostraron el camino al navegador de tu coche

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Cinco precursores que mostraron el camino al navegador de tu coche

¿Cuál es la Historia de los navegadores GPS? Saber de dónde venimos y hacia dónde vamos no sólo ha sido una preocupación filosófica que ha acuciado al ser humano durante milenios. También la idea de poder seguir sobre un mapa los pasos recorridos y la ruta restante hacia el punto de destino ha inquietado a varias mentes que en su día soñaron con que un navegador les guiara, con mayor o menor acierto.

Desde un bastón multiusos concebido como sistema personal de navegación, pasando por los trazadores de caminos recorridos en automóvil, hasta llegar a algunos dispositivos más o menos automatizados que quedaron relegados con el despliegue de los primeros aparatos electrónicos de geolocalización, la Historia del desarrollo de los sistemas de navegación es sencillamente fascinante.

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Troleo máximo a Waze, o cómo evitar que una montonera de coches invada tu tranquila calle

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Troleo máximo a Waze, o cómo evitar que una montonera de coches invada tu tranquila calle

En los últimos tiempos, Waze se ha convertido en el navegador por excelencia para aquellos que no cuentan con un GPS integrado en el coche. Su mayor ventaja consiste en la interacción con los usuarios, que a cada momento informan a Waze de las incidencias del tráfico y las carreteras.

Pero, al mismo tiempo, esa ventaja se puede convertir en una desventaja para sus usuarios, o en una arma de destrucción masiva del tráfico, si lo que ocurre es que Waze cae en manos de Timothy Connor. El bueno de Connor vivía en una apacible calle residencial de Takoma Park (Maryland, Estados Unidos), hasta que Waze transformó el lugar en un atajo para miles de vehículos.

Y Timothy Connor decidió tomar las riendas del asunto.

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El WayRay Navion es un GPS holográfico para tu parabrisas

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El WayRay Navion es un GPS holográfico para tu parabrisas

La tecnología y electrónica de consumo avanzan siempre mucho más deprisa que la tecnología embarcada de un automóvil. Los fabricantes, que empiezan a desarrollar un coche cuatro años antes de que salga al mercado, terminan siempre a rebufo de la electrónica de consumo, cuando directamente no van con retraso. El navegador WayRay Navion es un ejemplo más de esta situación.

Si bien casi todos los coches ya pueden equipar un navegador integrado, la mayoría necesitan una pantalla para que podamos ver la información. Algunos modelos con head-up display, proyectan esa información en la pantallita delante del volante (versión low cost tipo MINI y algunos PSA) o bien en un rincón del parabrisas (versión más costosa como en muchos BMW y algunos de PSA). El WayRay Navion va más lejos y proyecta esa información sobre la carretera que tienes delante.

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Un GPS nos puede ayudar a conducir de manera más segura

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Un GPS nos puede ayudar a conducir de manera más segura

Sin tener que llegar a coches que se conduzcan ellos solos, la electrónica puede ser muy útil para el conductor, en especial cuando hablamos de sistemas avanzados de asistencia al conductor (de siglas ADAS en inglés), que en otras palabras podemos explicar como un copiloto electrónico que nos "canta" información que nos pueda venir bien en cada momento.

Un sistema de navegación GPS nos ayuda en general a conducir centrados en el tráfico, y no medio distraídos pensando por dónde ir para llegar a tal lugar. Pero un GPS puede dar más información, sobre todo si está conectado y puede recibir datos en tiempo real del estado del tráfico, de la meteorología, de accidentes, radares, puntos negros, etcétera.

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¿Y si las carreteras y los carriles bici las planificaseis vosotros (y el Big Data)?

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¿Y si las carreteras y los carriles bici las planificaseis vosotros (y el Big Data)?

Los departamentos de tráfico de las ciudades y la ingenería del transporte intentan planificar las calles, carreteras y carriles bici de la manera más objetiva posible, para que sean más funcionales y se adapten mejor a las condiciones reales de uso, hasta donde sea posible, y considerando la relación entre costes y beneficios. Para ello no hay otra opción mejor que conocer cuál es el uso real que tienen y las necesidades que aparecen.

De manera tradicional este conocimiento venía de la observación. Si se ve que un cruce se atasca a menudo, los conductores se quejan, y también hay informes de la policía local acerca de esa saturación y atascos de tráfico, entonces es que hay un problema en ese cruce y hay que buscar una solución. Y lo mismo con una carretera, si resulta que se forman embotellamientos cada dos por tres.

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Nuevos TomTom Go 40, 50 y 60, con información del tráfico y actualizaciones de mapas para siempre

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Nuevos TomTom Go 40, 50 y 60, con información del tráfico y actualizaciones de mapas para siempre

TomTom puede que sea una de las marcas de navegadores GPS portátiles más conocidas. Hace ya 10 años que lanzaron su primer modelo de navegador TomTom Go. En este tiempo se han vendido más de 75 millones de dispositivos en 35 países diferentes. Todos estos navegadores han recorrido alrededor de 280.000 millones de kilómetros en total.

Se acaba de poner a la venta una nueva generación de navegadores GPS portátiles TomTom, los TomTom Go 40, 50 y 60, según el tamaño de la pantalla, 4, 5 y 6 pulgadas respectivamente. Las principales novedades radican en que se incluye la información del estado del tráfico en tiempo real y las actualizaciones de los mapas para siempre, durante toda la vida útil del aparato.

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Honda Electro Gyro-Cator, cuando el GPS no era un GPS

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Honda Electro Gyro-Cator, cuando el GPS no era un GPS

No puedo evitar ser un GPS-hater, pero eso no me impide apreciar el trabajo que esconde el desarrollo tecnológico que han experimentado los navegadores para coches. Para muestra, el Honda Electro Gyro-Cator, que allá por 1981 se convirtió --dicen-- en el primer navegador comercializable.

Echemos la mirada atrás los que tenemos una cierta memoria de aquella época. El año en que se comercializaron los primeros compact-discs (nada, unos discos brillantes que venían para sustituir definitivamente a los discos de vinilo y que hoy en día no caben en un reproductor de MP3, ni en un móvil ni en una ventana de Spotify) aparecía un cacharrillo que ni siquiera era un GPS, porque no utilizaba un sistema de posicionamiento global (o sea, GNSS) para localizar el vehículo en la Tierra.

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