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RSS Jari-Matti Latvala

Toyota vuelve al WRC con fuerza: logra su primera victoria y es líder del mundial

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Toyota vuelve al WRC con fuerza: logra su primera victoria y es líder del mundial

Toyota ha vuelto al Mundial de Rallys con fuerza y mejor de lo esperado. El nuevo Yaris WRC debutó en el Rally de Montecarlo con un fantástico segundo puesto conseguido por Jari-Matti Latvala y solo unas semanas más tarde ha conseguido su primer triunfo en el Mundial.

El Rally de Suecia, donde Latvala ha ganado este fin de semana por cuarta vez, es la primera victoria de un proyecto que cada vez tiene mejor pinta. Prueba de ello es que desde el inicio de año no se han bajado del podio, lo que muestra que Jari-Matti ha cogido el timón con fuerza, y eso que hace un par de meses ni tenía asiento para la próxima temporada.

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Volkswagen y los rallys: así nos han hecho vibrar durante los últimos cuatro años

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Volkswagen y los rallys: así nos han hecho vibrar durante los últimos cuatro años

Después de dominar completamente el Mundial de Rallys y de lograr el campeonato de 2016, hace unas semanas, Volkswagen Motorsport sorprendía con una realineación de su programa de competición. La decisión más drástica de este reajuste es el abandono del Mundial de Rallys, poniendo fin a su era triunfal en el campeonato.

Volkswagen lo ha ganado todo desde 2013. Entraron tras un largo desarrollo y dominaron. Durante estas cuatro temporadas han conseguido cuatro campeonatos mundiales de pilotos, de constructores y de copilotos.

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Los recortes dejan a Volkswagen fuera del Mundial de Rallyes

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Los recortes dejan a Volkswagen fuera del Mundial de Rallyes

Volkswagen deja el Mundial de Rallyes al final de la presente temporada. La marca alemana ha anunciado la reestructuración de su programa de competición para 2017 y el WRC se queda fuera tras cuatro años de éxito absoluto en el que se han hecho con 12 títulos. De ahora en adelante se centrarán en el los campeonatos de turismos con reglamento TCR –carreras cliente- y en el Rallycross.

La noticia ha pillado por sorpresa a todos. Volkswagen tenía todo preparado para volver a luchar la próxima temporada por el Campeonato mundial de rallys. El desarrollo del Polo R WRC estaba en marcha desde hace meses. Sébastien Ogier, Jari-Matti Latvala y Andreas Mikkelsen, que ya estaban confirmados, tendrán que buscar ahora un nuevo asiento.... pero con esos nombres, no parece que vaya a ser difícil.

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Octavo título para Sébastien Loeb

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Octavo título para Sébastien Loeb


Sébastien Loeb ya es, por títulos, el piloto más laureado de la historia. Con el logrado este fin de semana, el francés supera a otros heptacampeones como Michael Schumacher, Richard Petty (en la NASCAR) y el más desconocido de todos, Tony Schumacher. Una de las leyendas de las carreras del cuarto de milla de la National Hot Rod Association.

El Rally de Gales cerraba el campeonato con una lucha a dos, la que se viene repitiendo en los últimos años, entre Loeb y el piloto de Ford, Mikko Hirvonen. Pero el duelo terminaría antes de lo previsto antes los problemas de motor del finés. Sin Hirvonen en pista, Sébastien Loeb era el nuevo campeón del mundo. Por octava vez…consecutiva.

Pero no tener que luchar por el título, hizo que Loeb pudiera luchar por la victoria en uno de esos rallyes que todo piloto quiere ver en su palmarés. El testigo dejado por Mikko Hirvonen lo recogió otro piloto Ford, Jari-Matti Latvala. La lucha, cuestión de pocos segundos (algo no muy habitual en un rally de tierra), terminó cuando Loeb tenía que abandonar al sufrir un accidente con otro vehículo en uno de los enlaces. Como curiosidad, el coche que provocó el accidente estaba conducido por un aficionado español, íntimo amigo de Dani Sordo. Con el título ya en el bolsillo, este incidente no será más que una anécdota. Por suerte.

Más información en Motorpasión F1

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Ford Fiesta RS WRC

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Ford Fiesta RS WRC

Segundo por orden de llegada y por importancia en el campeonato. A pesar de que más o menos ya conocíamos el aspecto que podría tener el Ford Fiesta RS WRC gracias a su hermano mayor, el S2000, que lleva toda la temporada participando tanto en el IRC como en el SWRC o los diferentes campeonatos nacionales faltaba la confirmación. Lo podemos decir, es más agresivo que su hermano aunque las diferencias no sean muy grandes.

El Salón de París ha sido el lugar elegido por Ford, al igual que Citroën y Mini, para mostrar el modelo que participará en el Mundial de Rallyes a partir de la próxima temporada. El nuevo Ford Fiesta RS WRC tratará de plantar cara a Citroën y Sebastien Loeb y lo hará con la ventaja de tener un chasis bastante más probado que el de su rival. El motor será el 1.6 Turbo, en esta ocasión con el apellido EcoBoost que Ford utiliza en los modelos de series. Aunque en este caso con más de 300 cv.

Tras el desarrollo de este Ford Fiesta RS WRC está, como no podría ser de otra forma, M-Sport, una empresa intimamente ligada a Ford. Al volante de las dos unidades oficiales con las que contará Ford estarán Mikko Hirvonen, la gran decepción de este año tras pelear hasta la última cita con Loeb el pasado año, y el irregular y siempre espectacular Jari-Matti Latvala.

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Mikko Hirvonen golpea primero en el Rally de Suecia

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Mikko Hirvonen golpea primero en el Rally de Suecia

Sin el Rally de Montecarlo dentro del Mundial de Rallyes, el honor de ser el primer rally de la temporada recayó sobre el Rally de Suecia (el año pasado fue Noruega quien abrió la temporada). Un rally sobre nieve en el que a priori, Mikko Hirvonen partía con ventaja. Pero claro, no podemos olvidar que el máximo rival es un tal Sébastian Loeb, un extraterrestre de los tramos.

Como era de esperar, la primera cita de la temporada volvió a ser un duelo entre finés y francés. El pasado año, el mundial se decidió en la última prueba de la temporada en Inglaterra. Este año, el campeonato promete ser de nuevo una lucha de tu a tu. Esperemos que con permiso de Dani Sordo.

A pesar de que en los primeros tramos fueron los pilotos de Citroën quienes tomaron la batuta, poco a poco Mikko Hirvonen fue recortando las distancias hasta hacerse con el liderato mediada la primera jornada. A partir de ahí el finés no abandonaría la posición de privilegio, conteniendo los ataques de Loeb. Por su parte, Dani Sordo, que aguantó en los compases iniciales fue perdiendo comba.

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Doblete de Ford en un apretado Rally de Turquía

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Doblete de Ford en un apretado Rally de Turquía

Como viene sucediendo en cada uno de los rallyes de tierra de esta temporada, las “peleas” por ser el más lento en la primera jornada fueron de nuevo la tónica de la apertura de este Rally de Turquía, cosa que mosqueó bastante a Sébastien Loeb, quien al final del viernes tuvo el dudoso honor de ser el más rápido, viéndose obligado a abrir pista el sábado.

Pero al final, lo que quedará en la memoria de todos es un último tramo durísimo en el que Hirvonen, Latvala y Loeb han protagonizado una bonita lucha con sus gomas hechas polvo por la victoria, que al final se ha llevado Hirvonen, pese a haber pinchado una rueda en ese decisivo tramo.

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Ford Focus Hirvonen y Ford Focus Latvala, dos novedades del salón de Madrid

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Ford Focus Hirvonen y Ford Focus Latvala, dos novedades del salón de Madrid

El salón de Madrid será el escenario de la presentación de dos nuevas ediciones especiales del Ford Focus, una dedidaca da Mikko Hirvonen y otra a Jari-Matti Latvala, los dos pilotos titulares del equipo Ford en el WRC.

El que vemos en la imagen es el Ford Focus Hirvonen, que destaca por su kit aerodinámico y las llantas de 18 pulgadas. Todos los ejemplares de esta edición estarán disponibles en blanco. En el lado opuesto, el Ford Focus Latvala será negro, con llantas de 17 pulgadas y con kit aerodinámico (no especifican si será igual o diferente al Hirvonen).

Ambas ediciones estarán basadas en las carrocerías de tres puertas y con los motores 1.8 TDCi de 115 CV y compartirán el interior, de corte deportivo, con alfombrillas personalizadas y pedales de aluminio.

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Sébastien Loeb vuelve a ganar pese al asedio de los Ford

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Sébastien Loeb vuelve a ganar pese al asedio de los Ford

Nueva victoria de Sébastien Loeb en el Mundial de Rallyes, pero mucho más emocionante de lo que una victoria del francés pueda parecer. La primera etapa en Cerdeña empezó con los dos Citroën de Loeb y Sordo marcando los mejores tiempos en cada uno de los tramos, y un sorprendente Petter Solberg que se colocó tras ellos en la general al final del día.

Pero en el segundo día, con los Citroën abriendo pista y los Ford saliendo con los caminos de tierra ya notablemente limpios, la distancia conseguida por Loeb y Sordo fue recortándose tramo a tramo. De este modo, unos rapidísimos Hirvonen y Latavala acabaron el día por delante de Sordo, a quien también superó Gigi Galli, y amenazando el liderato de Loeb, que estaba 30 segundos por delante del líder del Mundial. Petter Solberg volvió a pinchar, y nunca mejor dicho.

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Sébastien Loeb venció en un desafortunado Rally de México para Dani Sordo

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Sébastien Loeb venció en un desafortunado Rally de México para Dani Sordo

El Rally de México de Dani Sordo duró exactamente 15 kilómetros, la distancia que aguantó el triángulo de la suspensión delantera izquierda del C4 WRC del piloto cántabro sin romperse. Aunque en el vídeo se oiga perfectamente, pero no se acabe de ver del todo, la rotura se produjo posiblemente al chocar contra una piedra en los polvorientos caminos mexicanos. Desde luego, lo de Sordo no tiene nombre. Creo que mala suerte empieza a quedarse corto. En lo que va de temporada, rompió el motor en la primera, tuvo que salir en la segunda con una penalización de 5 minutos por haber cambiado el motor roto de Montecarlo, y en esta tercera, pues lo dicho.

La otra cara de la moneda en México fue Sébastien Loeb. El tetracampeón estuvo a punto de ver como le penalizaban con 5 minutos en este rally tras cambiar su motor en el shakedown, pero una rectificación a tiempo de Citroën libró al francés de hipotecar sus opciones, y al final, permitió que Loeb se llevara su tercer Rally de México consecutivo.

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