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De las réplicas de Bugatti al MX-5 artesanal; así es la historia de De La Chapelle, el inventor del monovolumen de lujo

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De las réplicas de Bugatti al MX-5 artesanal; así es la historia de De La Chapelle, el inventor del monovolumen de lujo

Desde hace unos años, los Mercedes-Benz Clase V equipados como una oficina o centro de ocio han suplantando a las tradicionales limusinas para que los VIPs de este mundo puedan desplazarse de forma cómoda. Sistema de infoentretenimiento, pantallas de 42 pulgadas, conexión satélite, asientos con función masaje, etc, todo lo que te puedas imaginar cabe en estos monovolúmenes derivados de vehículos industriales ligeros.

Sin embargo, como ya hemos visto en otras ocasiones, a veces, ser el primero en un segmento no cuenta. Es más importante llegar en el momento adecuado. De La Chapelle, que inventó el concepto de monovolumen de lujo y prestacional, lo sabe muy bien. Su monovolumen Parcours de 1992 ya proponía un alto nivel de lujo y prestaciones con su V8 de origen Mercedes. Pero no era el momento.

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Las prácticas soluciones Škoda Simply Clever se remontan a los comienzos de la compañía

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Las prácticas soluciones Škoda Simply Clever se remontan a los comienzos de la compañía

Hoy en día todo el mundo conoce al fabricante checo Škoda como una marca del Grupo Volkswagen con una oferta de productos que está entre las más interesantes del mercado por planteamiento, precio y calidad, pero... ¿sabías que la marca no nació como un fabricante de coches? La compañía se fundó en 1895 pero no fabricó su primer automóvil hasta una década después.

¿Y qué hizo durante esos diez años? Lo cierto es que se dedicó a la fabricación de bicicletas y motocicletas. Es probable que alguna vez hayas escuchado el nombre de Laurin & Klement, ya que Škoda lo utiliza para los acabados más lujosos de su gama, pero lo que quizá no sabías es que este era el nombre inicial de la compañía, por entonces ubicada en el Imperio austrohúngaro (actual República Checa).

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La increíble evolución de los carros de combate: desde Leonardo da Vinci hasta nuestros días

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La increíble evolución de los carros de combate: desde Leonardo da Vinci hasta nuestros días

Algunos entusiastas afirman que un carro de combate puede llegar a cambiar el rumbo de la historia. No les falta razón. El término vehículo militar puede evocar a una época relativamente temprana en nuestra historia, como puede ser la Primera Guerra Mundial, sin embargo, los griegos con sus Helépolis, los asirios con sus barreras móviles para sus arqueros o los romanos con sus catapultas demostraron un conocimiento en el arte de la guerra y el asedio del que aún guardamos nociones.

Podemos así remontarnos a muchos siglos atrás, cuando el único propósito que tenía el hombre era el de protegerse de los animales o cazarlos para comer. Cuando fabrica sus primeras armas, no piensa en la guerra, sino en su propia supervivencia. Fueron los británicos a principios del siglo XX los que probaron por primera vez la utilidad de los automóviles blindados en la guerra. Comenzaron entonces a combinar las orugas, armas montadas en torretas y blindaje a pruebas de balas. Lo denominaron carro de combate.

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Los coches de preguerra que forjaron el automovilismo: un paseo por la edad de oro

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Los coches de preguerra que forjaron el automovilismo: un paseo por la edad de oro

Los coches fabricados antes de la Segunda Guerra Mundial cuentan con una asombrosa ingeniería que evoca la edad de oro del automovilismo y se han convertido en codiciados artículos de coleccionista. Cuando el primer Ford Model T vio la luz en Bearborn, Michigan, en 1906, marcó un momento clave en la historia del automovilismo. Desde entonces y gracias al pensamiento de un hombre, el automovilismo pasó de ser un privilegio a un medio de transporte de masas.

Cuando estalló la Segunda Guerra Mundial, la producción de turismos se paralizó para centrarse en la esfera militar, por ello, los coches de preguerra que existían en el bando de las Potencias del Eje y de los Aliados merecen un capítulo a parte. Una época en la que la conducción era menos estresante, los coches eran objetos artísticos y la revolución tecnológica comenzaba a despertar.

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Tres hombres y una ametralladora: así impulsaron Hitler y Porsche la creación del Volkswagen

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Tres hombres y una ametralladora: así impulsaron Hitler y Porsche la creación del Volkswagen

Entre la fascinante historia de los coches de preguerra destaca con diferencia la de Volkswagen y sus raíces a la sombra del Führer. "Debe parecerse a un escarabajo. Solo se necesita observar a la naturaleza para saber qué línea debe tener su carrocería". Con estas palabras de Hitler al constructor Ferdinand Porsche, empieza la historia del Volkswagen en Alemania.

Existe una leyenda al respecto: durante una campaña electoral, el automóvil de Adolf Hitler adelanta un día frío y lluvioso a un motorista que tirita, empapado sobre su vehículo. En ese momento tiene una idea: todos deben poder transitar por las carreteras alemanas seguros, calientes y secos. El automóvil debe estar al alcance de cualquiera. Y así sería, un coche para el pueblo.

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Así era el sublime Jaguar XK180 de 1998, un prototipo que honraba los 50 años de saga XK

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Así era el sublime Jaguar XK180 de 1998, un prototipo que honraba los 50 años de saga XK

De vez en cuando nunca está de más sacar del cajón de los trastos olvidados algunos de esos coches que pudieron marcar un antes y un después para la marca. Este es el caso del Jaguar XK180, un precioso prototipo presentado en el Salón de París de 1998 con el que la firma británica quiso honrar el 50 aniversario de la familia XK.

Al timón de su diseño se situó Keith Helfet, el mismo artífice que dibujó el glorioso Jaguar XJ220, de ahí ciertos parecidos especialmente en la parte frontal con esa cubierta de los faros. Todos los paneles de la carrocería se moldearon a mano, y en un guiño al pasado de la marca la empresa encargada de hacerlo fue Abbey Panels, la misma que fabricó en los años 50 las carrocerías de los C-Type y D-Type.

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Transforma tu Citroën Jumper en un Type H para celebrar el 70 aniversario de este mítico furgón

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Transforma tu Citroën Jumper en un Type H para celebrar el 70 aniversario de este mítico furgón

Probablemente Citroën no imaginó cuando tuvo lugar el lanzamiento del Type H en 1948 la longevidad y reputación de la que gozaría este histórico furgón. Y es que su versatilidad sirvió de inspiración a los furgones modernos: bien podía ser utilizada para transportar ganado, como ambulancia, como vehículo de reparto... Y ahora está de aniversario.

El Type H cumple 70 años y para celebrarlo los diseñadores Fabrizio Caselani y David Obendorfer le han querido rendir tributo con una reinvención contemporánea del legendario modelo. Han creado un kit de carrocería para la Citroën Jumper que será montado a mano y del que solo se fabricarán 70 unidades en diferentes versiones. ¿La mala noticia? Únicamente se comercializará en Italia.

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Así salvó una impresora 3D al último Delage Type-S del planeta

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Así salvó una impresora 3D al último Delage Type-S del planeta

Desde Victoria, Australia, nos llega la historia de un modelo extinto que ha sobrevivido gracias a la tecnología. ABC Radio Melbourne relata que en este continente se encuentra el único coche de carreras Delage Type-S que queda en el mundo, y gracias a la tecnología 3D ha vuelto a la carretera. Cuando en 2014 su motor dijo basta tras 100 años funcionando, su dueño no dudó en darle una segunda oportunidad.

Obviamente, los recambios no fueron una opción realista para llevar a cabo el milagro, así que un ingeniero especializado en el motor de preguerra llamado Grant Cowie decidió consultar a los sabios avances tecnológicos y, como los ingenieros de Jurassic Park, creó un motor que no existía para un coche histórico. Quién le hubiera dicho al olvidado padre del Delage que 112 años después de que fundara la compañía, sus coches se convertirían en objeto de culto.

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Probamos el Porsche Cayenne Diesel de ruta por los Pirineos. ¿Es realmente el coche definitivo?

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Probamos el Porsche Cayenne Diesel de ruta por los Pirineos. ¿Es realmente el coche definitivo?

Un Porsche con aspecto de SUV, con motor diésel y caja de cambios automática, eficaz en un tramo revirado, que no le teme a la nieve y capaz de trepar monte arriba cual cabra, al mismo tiempo que puede llevar a toda la familia y su equipaje de forma cómoda: sí, existe.

Es el Porsche Cayenne Diesel (V6 3.0 litros turbo de 262 CV) y lo hemos probado en toda clase de situaciones en uno de los entornos donde nació: al pie de los Pirineos.

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Cuando el volante era un arma contra la invisibilidad: el papel de las mujeres en el mundo del motor

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Cuando el volante era un arma contra la invisibilidad: el papel de las mujeres en el mundo del motor

¡Que paren las máquinas! ¡Que se detengan los teclados! La vorágine informativa del Salón del Automóvil de Ginebra ha eclipsado cualquier otra información del mundo del motor alejada de lanzamientos mundiales y primicias sobre ruedas. Pero además de ser un día importante para la industria automotriz, lo es para las mujeres y los hombres que luchan por la igualdad en todos los ámbitos. En el del motor, para entender la contribución de las mujeres, debemos remontarnos a finales del siglo XIX.

Fue cuando una británica llamada Dorothy Elizabeth Levitt se convirtió en la primera mujer de Reino Unido en competir. Hablamos de 1906. A partir de entonces, se sucedieron los logros de más pioneras que decidieron salir de la esfera doméstica que les había sido asignada para saltar a la pública, rompiendo récords e inventando dispositivos sin los cuales la conducción sería imposible (no nos olvidamos de Bertha Benz). 111 años después, en Arabia Saudí las mujeres no pueden conducir. ¿Es un día de celebración?

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