California quiere baterías de coches eléctricos garantizadas por ley en 2026: un 80% de capacidad en 15 años o 240.000 km

California quiere baterías de coches eléctricos garantizadas por ley en 2026: un 80% de capacidad en 15 años o 240.000 km
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El coche eléctrico es una especie que está apenas empezando su ciclo de vida. Aún le queda mucho por evolucionar y uno de los puntos clave son las baterías que los alimentan.

La degradación de las baterías está empezando a ser un tema sobre el que poner el foco ahora que los coches eléctricos empiezan a cumplir años, y en California quieren que los fabricantes garanticen por ley unos requisitos mínimos.

La batería como elemento clave y garantizado

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Este elemento no sólo se ha convertido actualmente en la pieza más cara de todo el coche eléctrico y la que de termina un factor tan relevante como la autonomía, sino que además empieza a preocupar (y mucho) qué pasa cuando esas baterías empiecen a dejar de ser efectivas.

El estado norteamericano de California es uno de esos escenarios en los que el coche eléctrico (y otras tecnologías alternativas) está calando hondo. Para 2035 las autoridades californianas han puesto el objetivo en que un 80% de los coches nuevos que se vendan sean eléctricos.

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Con una cantidad tan representativa de coches eléctricos en el horizonte hay que empezar a pensar qué pasará cuando las baterías vayan perdiendo capacidad, puesto que supondrá una merma en considerable en la autonomía de los coches eléctricos y, a la postre, un problema medioambiental en el caso de que haya que sustituir, reciclar, reutilizar o simplemente desmantelar este elemento.

Esta degradación se produce en el interior de las celdas que componen los paquetes de baterías y no es otra cosa que la pérdida de efectividad de la reacción química que se produce en su interior. Esta pérdida ocurre con el uso a medida que se realizan ciclos de carga-descarga o el estrés al que se les somete con cargas rápidas, pero también por el simple paso del tiempo.

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El resultado de esta caída en el rendimiento químico de las baterías se traduce en la imposibilidad de alcanzar la autonomía de cuando el coche eléctrico (y su batería) eran nuevos. Y aquí es donde entra en juego California.

Como de costumbre, la iniciativa ha partido de la Junta de Recursos del Aire de California (CARB, por sus siglas en inglés: California Air Resources Board), el organismo encargado de regular las normativas de emisiones y encargado de gestionar el plan de movilidad sostenible.

La CARB ha publicado una serie de recomendaciones que quieren convertir en ley, y por las cuales los fabricantes estén obligados a certificar que las baterías de los coches eléctricos mantengan un 80% de su capacidad pasados 15 años o 150.000 millas (algo más de 240.000 km). Las reglas se aplicarían a partir del año 2026.

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Esta norma también contempla aquellos vehículos eléctricos alimentados por pila de combustible de hidrógeno, que en su caso tendrán que mantener un 90% de su autonomía pasadas 4.000 horas de uso.

Además, y para una mayor transparencia, la CARB también apunta a que los fabricantes tendrán que implementar un valor que represente el estado de salud de la batería (SOH), que represente la capacidad útil del paquete descontando la degradación y que deberá ser accesible por el cliente.

Este indicador también se utilizará para determinar cuándo el fabricante se hará cargo de la sustitución (o no) dentro de la garantía del paquete de baterías. Unas garantías que la CARB quiere llevar hasta los 10 años y 150.000 millas, por encima de lo que ofrecen actualmente los fabricantes.

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California se está convirtiendo en un estado pionero y un espejo en el que el resto de países que quieren abrazar el coche eléctrico se han de mirar a futuro. Garantizar por ley baterías más longevas ayudará a reducir la huella de carbono inherente a la fabricación de un coche eléctrico y al mismo tiempo a reducir la creciente demanda de baterías y su producción, además de impulsar el desarrollo de tecnologías que nos lleven hacia baterías más eficientes.

Y es que al final de esta cadena, California sabe que estos mínimos garantizados por ley son fundamentales para que la imagen del coche eléctrico sea lo suficientemente buena como para que los clientes confíen en los vehículos de cero emisiones, o de lo contrario no podrán llegar a esa cifra del 80% en 2035.

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