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Secretismo, leyendas y accidentes: ser el más rápido en carretera tiene un precio

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Secretismo, leyendas y accidentes: ser el más rápido en carretera tiene un precio

El ser humano tiene una obsesión por ir cada vez más lejos, más alto y más rápido. Hace mucho que se han superado lo límites que nos dio la naturaleza, pero con un coste financiero -y a veces humano- desorbitado. Ser el más rápido del mundo es un privilegio al que muy pocos han podido optar a lo largo de la historia, pero ese impulso que nos hace querer siempre más también se expresa de formas más humildes.

Ser el más rápido con un cohete con ruedas es una cosa, pero serlo con un coche y en carretera es algo muy diferente. El apogeo de esa búsqueda la encontramos en los años 80 y 90. Fue una época de excesos, de récords de velocidad y de fama mundial para sus protagonistas, al conseguir récords de velocidad en carreteras que no siempre estaban cerradas al tráfico. Esta es la historia de esos iconos de la cultura pop y del automovilismo, digamos, alternativo.

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: ¿Y ahora qué?

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: ¿Y ahora qué?

Ahora que la barrera del sonido ya ha sido superada, no pensarás que todo queda ahí. Actualmente ya son tres los equipos que se preparan para establecer un nuevo récord de velocidad. Un equipo norteamericano, uno británico y otro australiano se preparan para batir un nuevo récord de velocidad sobre tierra.

El equipo norteamericano, compuesto por estadounidenses y canadienses, lo hará con el North American Eagle, mientras que los británicos con el ya famoso Bloodhound SSC y los australianos con el Aussie Invader 5R. Sin embargo, sólo dos de ellos se han propuesto un hito todavía mayor, superar la barrera de las 1.000 mph (1.600 km/h).

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: La era de los aviones sin alas

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: La era de los aviones sin alas

Los inicios de esta conquista de la velocidad fueron modestos. Del coche eléctrico pasamos al de competición para terminar con vehículos motorizados con motores de avión. Tras la Segunda Guerra Mundial, la aviación militar y civil iría adoptando paulatinamente el motor a reacción, cuyo desarrollo fue impulsado por el esfuerzo de guerra nazi y británico (los padres del motor a reacción siendo el inglés Frank Whittle y el alemán Hans Joachim Pabst von Ohain). Lógicamente estos locos soñadores no tardarían en adoptar los motores a reacción para sus récords de velocidad. Pero no serían los únicos cambios.

Las sociedades occidentales cambiaron tras el conflicto mundial. Apareció una clase media, cada vez más numerosa, activa y con recursos. Eso también se vio en los récords de velocidad. Cuando antes eran nobles e industriales los que se dedicaban a esto, ahora serían pilotos nacidos en el seno de familias de clase media que conseguirían los mayores logros.

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: Los inicios

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La lucha por ser el más rápido del mundo sobre ruedas: Los inicios

El ser humano siempre ha querido superar los límites que la naturaleza le dio. No podemos volar como un águila ni podemos correr como un guepardo. No tenemos la libertad de movimiento que tienen los pájaros ni la potencia ni la rapidez para desplazarnos que tienen los grandes felinos. Si a eso le añadimos una curiosidad innata en nuestra especie, era inevitable que con el desarrollo tecnológico nos obsesionásemos con superar nuestros límites y el de nuestras máquinas una y otra vez.

Desde los inicios del automóvil, el hombre siempre quiso ir más rápido, ya fuese para demostrar la superioridad de su máquina, por espíritu de competición o bien por investigar y ampliar los límites de lo que somos capaces con nuestras máquinas. Ese afán de superación, de ir más lejos y más rápido es también el que ha permitido mejorar nuestros coches. Síguenos en este viaje en el tiempo y en la lucha por ser el más rápido sobre tierra.

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