El futuro de la Fórmula 1

El futuro de la Fórmula 1
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El mundo va a seguir girando a pesar de la crisis. Pero algunas cosas no serán como antes, al menos durante un tiempo. La salida de Honda de la máxima competición de automovilismo augura una mala época para la Fórmula 1.

Porque lo más llamativo no es que una escudería se retire, sino que sea Honda, que todavía no se ha quejado (al menos en público) de la situación económica. Nos lo esperaríamos de GM o Ford, dos de los fabricantes a los que más está salpicando el temporal, pero de Honda no sólo sorprende sino que además asusta.

Son varias las preguntas que nos podemos hacer ahora. ¿Honda se fue porque tenía problemas económicos o aprovechó la excusa de la crisis para escapar? ¿Cuántas más pasarán por lo mismo? ¿No hay solución posible?

¿Qué pasa con Honda?

La respuesta a la primera pregunta no creo que sea fácil. Leyendo el comunicado de prensa del CEO de Honda, que os he adjuntado al final de esta entrada, casi se me caía la lagrimita. Al menos a mí me han convencido, por su sinceridad. No es habitual ver a una empresa decir las cosas claras.

El resúmen podría ser este: “La situación económica no es buena, y nosotros nos dedicamos a vender coches. Además, los resultados no están siendo buenos, no están a la altura de las expectativas de nuestros aficionados. Visto lo visto, lo más razonable es dejarlo, y a ver si en un futuro esperamos volver”.

Saber perder es tan importante como saber ganar. Y saber levantarse es más importante que caer. Esta es mi lectura, claro que hay otra: Honda no lo ha hecho bien, y es posible que esta sea una solución cobarde o que se acaben arrepintiendo. No la comparto, pero la respeto.

¿Cuál será la siguiente?

Esta es la pregunta que se hacen nuestros compañeros de Racingpasión: Ayer fue Super Aguri, hoy ha sido Honda, ¿y mañana a quién le tocará?

No me atrevo a valorar cuál podría ser la siguiente en tirar la toalla, y sobre todo cuántas lo harán. Me planteo incluso si Ferrari llega a rentabilizar su éxito porque, de acuerdo, su imagen es la que es gracias a la competición, pero su volúmen de ventas es escasísimo comparado con otras como Renault, y no conzoco a nadie al que las victorias de Ferrari en Fórmula 1 lo empujen a comprar un Fiat.

A pesar de ello, el punto de mira está especialmente en aquellas escuderías que han apostado muchísimo dinero y no han obtenido el resultado adecuado. Toyota es quizás el ejemplo más claro, aunque afortunadamente han desmentido su salida de la Fórmula 1.

¿No hay solución?

Sinceramente, creo que sí. Antes de un “apaga y vámonos”, espero que se pueda encontrar una solución. Porque, para bien o para mal, el mercado pondrá los precios adecuados.

Seguro que a los pilotos no les gustará cobrar la mitad de lo que cobran, pero entre cobrar la mitad haciendo lo que les gusta y tirar la toalla, seguro que escogen lo primero.

Y esto es aplicable a toda la cadena hasta el final, porque lo más importante es que los aficionados preferiremos ver una Fórmula 1 con los costes reducidos todo lo necesario a no verla.

La explciación de Honda

Como comentaba, adjunto la explicación oficial de Honda a su salida de la Fórmula 1, porque creo que es digna de ser leída.

Statement by Takeo Fukui, President and CEO, Honda Motor Co., Ltd.

December 5, 2008

We, Honda Motor Co., Ltd., have come to the conclusion that we will withdraw from all Formula One activities, making 2008 the last season of participation.

This difficult decision has been made in light of the quickly deteriorating operating environment facing the global auto industry, brought on by the sub-prime problem in the United States, the deepening credit crisis and the sudden contraction of the world economies.

Honda must protect its core business activities and secure the long term as widespread uncertainties in the economies around the globe continue to mount. A recovery is expected to take some time.

Under these circumstances, Honda has taken swift and flexible measures to counter this sudden and expansive weakening of the marketplace in all business areas. However, in recognition of the need to optimize the allocation of management resources, including investment regarding the future, we have decided to withdraw from Formula One participation. We will enter into consultation with the associates of Honda Racing F1 Team and its engine supplier Honda Racing Development regarding the future of the two companies. This will include offering the team for sale.

In its third era of Formula One activities, Honda has been participating in Formula One races from the 2000 season, initially with BAR, by adopting a new format of jointly developing racing machines. Subsequently, in a move to meet the changing environment surrounding Formula One, we switched to running a 100% Honda-owned team commencing with the 2006 season.

Surmounting many challenges, the Honda Team achieved a Grand Prix victory in 2006, enabling Honda to receive overwhelming support from Honda fans around the world that were looking forward to greater success. It, therefore, has been an extremely difficult decision for us to come to this conclusion without having been able to fully meet the expectations of our fans.

By making the best of what we have learned during these times of economic turmoil, coupled with the spirit of challenge gained through active participation in racing, we intend to continue with our commitment in meeting new challenges.

Finally, we would like to take this opportunity to sincerely thank our fans and all those who have supported Honda’s Formula One efforts, including everyone in the world of Formula One.

Thank you very much.

Takeo Fukui
President and CEO
Honda Motor Co., Ltd.

En Motorpasión | Honda dice adiós a la Fórmula 1
En Racingpasión | Ayer fue Super Aguri, hoy ha sido Honda, ¿y mañana a quién le tocará?

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