Alemania ha descubierto una reserva de litio bajo el Rin tan enorme que podría abastecer a 400 millones de coches eléctricos

Alemania ha descubierto una reserva de litio bajo el Rin tan enorme que podría abastecer a 400 millones de coches eléctricos
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Alemania acaba de encontrar a su gallina de los huevos de oro en el fondo del Rin: se trata de una gigantesca reserva de litio, el principal ingrediente de las baterías de los coches eléctricos (entre otros muchos dispositivos electrónicos). Según los geólogos, en esta vasta área hay suficiente litio como para fabricar las baterías de 400 millones de coches eléctricos.

Pero su extracción no será un camino de rosas.

Podría ser uno de los depósitos de litio más grandes del mundo

Baterias

Esta codiciada materia prima se encuentra a miles de metros de profundidad, en manantiales subterráneos, y abarca un área de 300 km de largo y hasta 40 km de ancho.

El área se encuentra en el valle del Alto Rin, en el suroeste de Alemania.

Se trata de un hallazgo fundamental en la carrera europea no solo por impulsar el coche eléctrico, sino para convertirse en un jugador clave en la industria de las baterías sin tener que depender de Asia para la obtención de materias primas (sobre todo de China).

No obstante, la extracción del litio en una zona tan densamente poblada será un problema al que hay que añadir la huella de carbono. La compañía Vulcan Energy Resources ya ha puesto sobre la mesa la opción de extraer el litio sin emitir grandes cantidades de dióxidos de carbono.

Su plan es que para 2024 se estén extrayendo 15.000 toneladas de hidróxido de litio al año en dos centrales geotérmicas. En una segunda fase, prevista a partir de 2025, se planea alcanzar una producción de hasta 40.000 toneladas por año.

El problema que plantea es que esta extracción implicaría construir hasta cinco centrales geotérmicas en una zona montañosa de densos bosques, fauna y pueblos que parecen sacados de un cuento.

Es decir, el proyecto se encontraría de frente con una más que probable oposición local y medioambiental. Pero que Alemania pueda posicionarse como uno de los principales proveedores de litio del mundo acabará pesando más.

Trading Economics
Evolución del precio del litio en los últimos meses. Los precios están en yuanes, por lo que la tonelada de carbonato de litio (que unido al hidróxido de calcio forma el buscado hidróxido de litio) se sitúa actualmente en unos 11.600 euros. Fuente: Trading Economics.

Desde Vulcan Energy Resources usan el bajo coste de extracción como reclamo en un momento de alta demanda y volatilidad. Esperan conseguir un precio de 13.000 dólares por tonelada de hidróxido de litio para 2025.

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