BMW M lleva 50 años creando sueños para apasionados del motor. Hay 10 coches que son la prueba viviente

BMW M lleva 50 años creando sueños para apasionados del motor. Hay 10 coches que son la prueba viviente
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Con motivo de una fecha tan señalada como el 50 aniversario del nacimiento de la división BMW Motorsport, la marca bávara comenzó el año trayendo de regreso el icónico logotipo azul, rojo y lila de sus inicios.

Apenas unos meses después pudimos ver lo bien que quedaba en un M4 tan radical como exclusivo, digno merecedor de traer de vuelta el ilustre apellido “Coupe Sport Lightweight”.

El impresionante BMW M4 CSL es el nuevo buque insignia de la división M de los de Múnich y uno de los coches más potentes que nos ha dado la marca, pero no el único que ha contribuido a que su historia sea tan especial para los amantes de los deportivos más prestacionales: aquí van otros 10 (y algún extra).

BMW 3.0 CSL: abran paso al rey del Campeonato de Turismos

El BMW 3.0 CSL de la década de 1970, también conocido por su apodo de “Batmóvil”, fue el coche con el que comenzó la andadura de BMW Motorsport en el mundo de la competición.

Esta versión de carreras del coupé 3.0 CS con el sello de Karmann acogía por primera vez la letra L (de "leicht", "light" o ligero), y para hacer honor a su apellido, entre otras cosas, llevaba una carrocería más fina.

Así, las planchas de aluminio sustituían al acero en capó, paneles de las puertas y aletas para rebajar peso, de la misma manera que el plástico sustituyó a los paragolpes cromados.

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Además, en la receta principal que usó el “Batmóvil” para mejorar la aerodinámica del 3.0 CS -y que acabó por convertirse en clásica- se incluían ingredientes como un pack específico de elementos ligeros como el tremendo alerón que le dio el apodo, deflectores, o las aristas a ambos lados del morro.

En cuanto al motor, fue ganando cilindrada con el paso del tiempo (y potencia), hasta llegar a casi a los 210 CV.

En competición el BMW 3.0 CSL fue el rey indiscutible en el Campeonato Europeo de Turismos y firmó la victoria seis años consecutivos, de 1973 a 1979. Pero no solo dominó las carreras de velocidad.

Aleron

En resistencia logró algunas victorias generales como las 12 Horas de Sebring de 1975, las 24 Horas de Daytona de 1976 y tres victorias en Le Mans en su categoría (1973, 74 y 77).

Además, el 3.0 CSL tiene el honor de ser el primer BMW Art Car que corrió en Le Mans en el 75 (concretamente el coche con el dorsal 93) y que decoró para la historia Alexander Calder.

BMW M1 Procar, una leyenda que rompió moldes

Procar2

El BMW M1 Procar fue diseñado como un coche de competición y pronto se convirtió en leyenda. Solo se concibieron 56 unidades, que llevaban el motor M88 de seis cilindros en línea y 3.5 litros que pasaba de rendir 277 CV de serie a 500 CV con las especificaciones del Grupo 4.

Apenas pesaba 1.020 kg y necesitó de una aerodinámica especial para mantenerse pegado al asfalto, pues sus prestaciones ya eran descomunales en 1978: cifraba el 0 a 100 km/h en 4,5 segundos y la velocidad máxima en 300 km/h.

Esta belleza fue clara dominadora en el campeonato IMSA GTO americano, con un primer y segundo puesto a final de temporada en 1981 (solo un piloto del top 10 ese año no conducía un M1).

Procar

Además, en 1979 y 1980 junto a la F1 se celebró la denominada "Procar Series", donde 19 reputados pilotos de turismos corrieron contra los cinco pilotos de F1 más rápidos del momento, entre los que se encontraban Niki Lauda y Nelson Piquet.

Ambos se coronaron como ganadores de ambos años. Su premio no podía ser otro que un BMW M1 de calle esculpido por Giugiaro, de los que apenas se fabricaron un total de 399 unidades.

BMW M3 E30, el conquistador

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El primer BMW M3 nació para homologar un turismo de competición, y se convirtió en un coupé compacto que pronto empezó a conquistar títulos.

Su motor de 2.4 litros atmosférico producía desde 300 CV hasta 380 CV en sus versiones finales, llevaba suspensión completamente ajustable y potentes frenos específicos, que garantizaban precisión en pista para los pilotos.

Bmw De Lao

El BMW M3 E30 se puede considerar el turismo de Grupo A más exitoso de todos los tiempos. Con él ganó en 1987 el WTCC Roberto Ravaglia, también copó primeros puestos del Campeonato Europeo y conquistó el DTM de 1987 a 1989.

Pero sin duda su año clave fue 1988, cuando el E30 se hizo con el primer y segundo puesto de las 24 Horas de Nürburgring, y también en la famosa carrera de Macau.

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BMW M3 E46 GTR, un coche de portada

E46

El BMW M3 GTR GT (E46) llegó en febrero de 2001, y se basaba en el reciente BMW M3 E46. Solo se fabricaron 10 unidades de esta belleza de forma completamente artesanal, que a muchos les sonará porque protagonizó una portada del videojuego “Need for Speed: Most Wanted”.

Bajo el capó, en lugar del tradicional motor de seis cilindros en línea, montaba un tremendo bloque V8 (P60B40) derivado del V10 de Fórmula 1, que otorgaba 450 CV en lugar de los 350 CV a 7.250 rpm que ofrecían los M3 de calle.

Mejorado por dentro y también por fuera, el M3 E46 GTR llevaba entre otros elementos específicos de competición un chasis más rígido que las versiones de calle y un kit de carrocería consistente en unos nuevos paragolpes, un alerón trasero fijo en fibra de carbono y un capó trufado de entradas de aire. Su suspensión a medida lo pegaba al suelo.

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El año de su nacimiento este BMW M3 GTR arrasó en Norte América, ganando en seis de las ocho carreras que disputó y asegurándose el título de marcas. Para el siguiente año se cambió el reglamento, pero la historia ya no se pudo reescribir.

El BMW M3 GTR abandonó de forma oficial la competición, pero dejó su impronta por última vez con dos dobletes en las 24 Horas de Nürburgring en 2004 y 2005.

El corazón de los BMW Williams F1, Sauber F1 y BMW iFE.18

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No solo de turismos vive BMW Motorsport y en su historia hay casos de éxito en diferentes categorías de monoplazas, como en la categoría reina: la Fórmula 1. También, en el caso de su “hermana eléctrica”, la Fórmula E.

Entre el año 2000 y 2005, BMW fue el encargado de fabricar los motores para el equipo BMW Williams F1 Team. El propulsor BMW E41 era un V10 atmosférico de 3,0 litros y debutó en el Gran Premio de Australia con una tercera posición en carrera: fue el mejor estreno de un fabricante de motores de F1 en 30 años.

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Durante seis temporadas BMW consiguió como éxitos más relevantes, dos terceros puestos y dos segundos puestos en el Campeonato de Constructores de F1. Ya en 2006 nació BMW Sauber, el primer equipo oficial de la casa.  Entonces arrancó la era de los V8 atmosféricos.

Con los BMW F1 0.6, F1.07, F1 0.8 y F1 0.9 (hasta el año 2009), BMW consiguió varios hitos de la mano de pilotos como Nick Heidfeld y Robert Kubica con un total de 17 podios para sus escuderías, entre ellos la victoria en el GP de Canadá en 2008.

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En los circuitos urbanos para los monoplazas eléctricos BMW ha estado presente en siete temporadas: las cuatro primeras como socio del equipo Andretti Fórmula E, y a partir de la quinta temporada como marca oficial.

Aquí se estrenó el primer monoplaza 100 % eléctrico de BMW Motorsport, el BMW iFE.18, la segunda generación de los bólidos de la Fórmula E, de 370 CV, ligero y compacto.

Para los ingenieros esta etapa ha sido muy valiosa, pues les ha servido para atesorar experiencia e información de cara a la futura movilidad sostenible de la división BMW i.

Los GT3, garantía de éxito: BMW Z4 GT3, M6 GT3, M4 GT3

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BMW Motorsport y GT3 son sinónimos de victorias. El BMW Z4 GT3, arma para las carreras de resistencia de la división M, llegó en 2010 con un techo rígido y el motor V8 de 4.4 l que rendía hasta 535 CV, dejando los seis cilindros para el modelo de calle.

Era más ligero y corto que sus rivales, con configuración transaxle y una aerodinámica muy estudiada. Ganó las 24 Horas de Dubai, fue segundo en las 24 Horas de Spa, ganó en el Super GT de Japón, y fue muy usado por equipos privados incluso cuando llegó su reemplazo.

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Dicho reemplazo fue el BMW M6 GT3, que se presentó en 2015. BMW volvía a usar el motor 4.4 l V8 biturbo, y volvía a demostrar su experiencia y nivel con un triplete en la carrera de Nürburgring del Campeonato de Resistencia VLN de 2016, una victoria en las 24 Horas de Spa y un segundo puesto en las 24 Horas de Nürburgring de 2017.

Ahí no termina su palmarés, ya que en 2018 conquistó la Asia Le Mans Series. Hizo un primer y segundo puesto en Spa, pero es en 2020 cuando por fin gana las 24 Horas de Nürburgring, incluyendo un tercer puesto. Se despidió en 2021 con otro tercer puesto en Nürburgring.

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Después llegó el turno del BMW M4 GT3 de última generación, el nuevo modelo GT3 basado en el último M4. En comparación con su sucesor, es más fácil de conducir, más económico para los equipos y rinde mejor en carrera.

El BMW M4 GT3 también se enfrenta a la competición internacional GT3 en la nueva clase GTD-PRO de la serie IMSA y usa el bloque P58 de seis cilindros en línea biturbo que puede llegar hasta los 590 CV según el reglamento.

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BMW M8 GTLM, un digno heredero

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Presentado en el Salón de Frankfurt de 2017, el BMW M8 GTLM o GTE fue el sucesor del exitoso M6 GTLM, compartiendo el ADN de Gran Tourer para la competición, pero con la diferencia de que no partía del M8.

Fue desarrollado en paralelo junto al modelo de calle, siendo el primer modelo de BMW Motorsport diseñado desde cero con homologación LM/GTE. La transmisión era transaxle y el motor delantero central era el V8 biturbo de hasta 600 CV.

El BMW M8 GTLM se estrenó en las 24 Horas de Daytona acabando sin problemas, aunque su primer podio llegó en las 12 Horas de Sebring, que fueron preparativos idóneos para afrontar la temporada 2018 del WEC: ganó en Virginia en el marco del campeonato IMSA y en Laguna Seca, en la categoría GTLM.

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El M8 llega a competir en dos continentes a la vez, con podios en Fuji y Road Atlanta, demostrando su potencial y nivel, y un año después de su debut gana en Daytona las 24 Horas.

En 2020 el M8 GTE conquista el título de piloto y marca en la categoría GTLM del Michelin Endurance Cup del IMSA, y en 2021 se retira con otra tanda de podios en el continente americano.

BMW M Híbrido V8 LMHD, "el hijo pródigo"

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BMW M Motorsport vuelve en 2023 de la mano del BMW M Hybrid V8 a uno de sus terrenos favoritos: el Campeonato IMSA WeatherTech SportsCar.

Además, este poderoso hypercar híbrido también peleará por la corona de la máxima categoría del WEC en 2024 en su clase, incluyendo la carrera de carreras: Le Mans.

Diseñado para ser reconocido como un modelo de la marca, pero aprovechando al máximo el reglamento de los campeonatos, el M Hybrid V8 es un imponente coche de competición que además hace honor a los 50 años de BMW M con su decoración de prueba.

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En cuanto a mecánica, hace uso de un V8 biturbo derivado del DTM, integrado en un eficiente y contundente sistema híbrido para llegar a la potencia máxima de la categoría, casi 700 CV.

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