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En 1936 Jam Handy hacía los mejores tutoriales de coches, y en 2016 nadie le ha superado

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En 1936 Jam Handy hacía los mejores tutoriales de coches, y en 2016 nadie le ha superado

Bueno, o casi.

Henry Jamison Handy pasó a la Historia del Automóvil como Jam Handy, uno de los más prolíficos realizadores de películas corporativas de la General Motors. También trabajó para la Coca-Cola Company, la American Tobacco y, por supuesto, para el Ejército de los Estados Unidos. Muchos recordarán las cintas con las que enseñaba a vender un coche, y a comprarlo, mientras nos mostraba el American Way of Life, una vez terminada la Segunda Guerra Mundial.

Pero Jam Handy no fue sólo eso, sino también un tipo capaz de explicar como nadie lo había hecho hasta entonces el funcionamiento de los sistemas de los vehículos. La claridad con la que explicaba los porqués de la ingeniería automovilística ya en 1936 no ha perdido vigencia, a pesar del paso del tiempo.

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El Corvette de motor central está más cerca que nunca de ser una realidad

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El Corvette de motor central está más cerca que nunca de ser una realidad

El Corvette siempre ha sido considerado el único modelo estadounidense capaz de rivalizar con los purasangres europeos. Aunque no fuese realmente el caso de las primeras generaciones, las tres últimas han adquirido cierta nobleza, gracias en parte a sus 8 victorias de clase en las 24 horas de Le Mans. Aún así, nunca hubo un Corvette de motor central. Y todo apunta a que en 2018 veremos uno.

Aparte de un prototipo cazado por algunos medios estadounidenses, que podría finalmente ser destinado a otra marca del grupo General Motors, el indicio más claro del futuro Corvette es el que se le ha escapado a la gente de Katech en su web: hablan del Corvette ZR1/Zora de octava generación (la C8).

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Cheetah, el Chevrolet bastardo que quiso ser el antídoto para el Cobra

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Cheetah, el Chevrolet bastardo que quiso ser el antídoto para el Cobra

Todos sabemos que en la época dorada de los muscle car en la década de los '60, el genio Carrol Shelby se sacó de la manga una soberbia creación al juntar un potente V8 americano con un chasis AC. El engendro anglo-americano resultante fue el emblemático Shelby Cobra.

Pero aunque el difunto Carrol fue quien mayores éxitos cosechó gracias a la implicación de Ford en el proyecto, lo cierto es que no fue el único que tuvo una idea como aquella. Bill Thomas fue otro visionario que dio a luz al Cheetah, otro deportivo fascinante y sin medias tintas auspiciado bajo el paraguas de Chevrolet, aunque por desgracia en su caso la suerte no estuvo de su lado.

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General Motors se deja mil millones para recuperar la carrera de los coches autónomos

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General Motors se deja mil millones para recuperar la carrera de los coches autónomos

General Motors anunció hace unas horsa que compró Cruise Automation. Se trata de una start-up de San Francisco fundada en 2013 y cuya especialidad es la tecnología de conducción autónoma de segundo equipamiento.

En la carrera por ser los primeros y los mejores en lanzar al mercado un coche de conducción autónoma, General Motors adquiere así una compañía especializada en el sector y que ya vende un kit de conducción autónoma para algunos modelos de Audi.

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Opel Ampera-e: este pequeño y asequible eléctrico de Opel promete una gran autonomía

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Opel Ampera-e: este pequeño y asequible eléctrico de Opel promete una gran autonomía

En el próximo Salón del Automóvil de Ginebra Opel presentará un novedoso modelo eléctrico, denominado Opel Ampera-e y alimentado exclusivamente por un sistema de baterías. Según la marca de General Motors, el 'revolucionario' Ampera-e, de cinco puertas y con plazas para cinco ocupantes, promete "más autonomía que la mayoría de coches eléctricos".

Opel afirma que junto a una autonomía superior a la media -facilitada por un conjunto de baterías plano ubicado bajo el suelo del vehículo-, este Ampera-e tendrá además un precio asequible y ofrecerá un maletero a la altura de cualquier compacto del mercado. Asimismo, el pequeño modelo incorporará todos los servicios multimedia y de conectividad de la casa, como Opel OnStar.

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El caso de los prototipos de General Motors que acabaron en un concesionario

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El caso de los prototipos de General Motors que acabaron en un concesionario

Corría el año 1984 en el centro de pruebas Milford Proving Ground de General Motors, en Michigan, cuando un empleado llamado Jack Clingingsmith, encargado de pruebas de Buick -trabajo de ensueño para muchos amantes del motor-, pasó por una época difícil a nivel económico y decidió sacarse un dinerito extra de forma fácil y sin que nadie se enterara (o eso pensaba él).

Entre las tareas del señor Clingingsmith en este centro del norte de Estados Unidos estaba la de deshacerse de los vehículos de pruebas y prototipos que ya no hacían falta -algunos de ellos incluso con tecnologías experimentales-, y que por ley había que destruir y convertir en chatarra, para evitar que pudieran llegar a particulares o que fueran conducidos por gente no autorizada para ello.

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El zasca de Sōichirō Honda a General Motors, al adaptar el CVCC del Civic a un Chevrolet Impala

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El zasca de Sōichirō Honda a General Motors, al adaptar el CVCC del Civic a un Chevrolet Impala

Corría el año 1973. En el año de la crisis del petróleo, Sōichirō Honda demostró a un gigante poderoso como era General Motors que el ingenio vale más que la palabrería, también cuando se trata de mover un vehículo con energía procedente de los hidrocarburos. Faltaba poco para el lanzamiento del Honda Civic con sistema CVCC, un avance capaz de cumplir con las normativas de emisiones de Japón y Estados Unidos sin recurrir a catalizadores, y el entonces presidente de General Motors, Richard Gerstenberg, se mofó públicamente de aquella tecnología japonesa:

"Bueno... He visto ese diseño, y si bien puede funcionar en algún pequeño motor para una moto de juguete... no le veo ninguna posibilidad para uno de nuestros motores para automóviles GM."

Y comoquiera que la declaración llegó a oídos de Sōichirō Honda, el japonés decidió dar una lección a su homólogo estadounidense, en uno de los zascas más triunfadores que se recuerdan.

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General Motors invertirá 44 millones de dólares en su Performance Build Center

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General Motors invertirá 44 millones de dólares en su Performance Build Center

Con el objetivo de aumentar la capacidad de producción del centro donde se fabrican los motores más espectaculares del grupo, General Motors ha anunciado una inversión de 44 millones de dólares (unos 40 millones de euros) en su Performance Build Center de Bowling Green, en Kentucky (Estados Unidos), ciudad que como sabéis es la cuna del Chevrolet Corvette.

Esta importante inversión se hace necesaria debido al gran éxito que cosecha el Chevrolet Corvette Stingray (C7), y en especial su versión más salvaje y deportiva, el Corvette Z06, ya que prácticamente un tercio de los Corvette que se comercializan corresponde a ésta versión de altas prestaciones, cuyo corazón se fabrica precisamente en el Performance Build Center que recibe la inversión.

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General Motors pagará 900 millones de dólares por el caso de los bombines defectuosos

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General Motors pagará 900 millones de dólares por el caso de los bombines defectuosos

En episodios anteriores, la tremenda historia de los bombines defectuosos de General Motors nos dejó intrigados por conocer cómo se resolvería el caso, más teniendo en cuenta los tintes de thriller que adquirió en determinados momentos (para comprender la dimensión del problema, conviene leer esto y esto). La resolución ya está sobre la mesa. General Motors tendrá que pagar por engañar a los consumidores y esconder información a la NHTSA.

La Fiscalía acordó ayer con General Motors el pago de 900 millones de dólares (unos 789 millones de euros) para evitar que se lleve a juicio a ningún trabajador, y para que se posponga durante tres años el proceso contra la automovilística. La cuantía ha quedado un 25 % por debajo del récord que supuso el año pasado el desembolso de Toyota por el Pedalgate, que ascendió a 1.200 millones de dólares (1.052 millones de euros). El acuerdo no ha contentado a los familiares de las víctimas.

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Así ha quedado el Chevrolet Corvette un millón tras ser restaurado

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Así ha quedado el Chevrolet Corvette un millón tras ser restaurado

¿Recordáis que el suelo del National Corvette Museum se hundió destrozando algunos de los Corvette más preciados? Fue en febrero de 2014, y poco después supimos que algunas piezas de aquel museo serían restauradas hasta dejarlas casi igual que en su estado original.

Una de esas piezas era el Chevrolet Corvette convertible que marcó el hito del millón de unidades producidas en el año 1992. Pues bien, ya luce así de bonito tras más de 1.200 horas de restauración. ¡Pero si está casi mejor que cuando era nuevo!

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