Todo lo que necesitas saber del Rallye de Monte-Carlo 2014

Todo lo que necesitas saber del Rallye de Monte-Carlo 2014
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Todavía seguimos con la arena del Dakar en nuestros zapatos y ya tenemos que pensar en la llegada de una nueva temporada del Mundial de Rallyes. Un 2014 que plantea muchas incógnitas, grandes novedades, y que a pesar de ser muy pronto para asegurarlo, tiene un claro favorito, Sébastien Ogier y su Volkswagen Polo R WRC que intentarán repetir su impresionante actuación de la pasada campaña e intentar batir esta vez sí el record de Loeb de victorias en un mismo año.

Y la verdad es que si su compañero de equipo Jari-Matti Latvala no lo remedia, será difícil ver que alguien pueda parar al piloto de Gap. El finlandés se vio algo superado por las circunstancias el año pasado. Adaptarse un coche nuevo desarrollado por alguien con un estilo de conducción completamente distinto, un “nuevo” Sébastien como compañero de equipo, salir de las faldas de Malcolm Wilson tras más de un lustro enrolado en el equipo M-Sport, fueron demasiadas novedades para un Latvala al que no le gustan demasiado los cambios.

Por su parte, Andreas Mikkelsen ha declarado que comenzará de manera cautelosa, pero lo cierto es que ésta puede ser su última gran oportunidad de permanecer en el equipo alemán. Desde luego, los errores los puede pagar caros. Citroën y M-Sport serán otras dos grandes incógnitas de 2014. Ambos porque pueden ver resentidos sus presupuestos después de que uno se haya centrado en el Mundial de Turismos (en Citroën están reciclando monos ignífugos de la época del Xsara WRC), mientras que el otro ha perdido su principal patrocinador y aun así, sigue luciendo los colores de Qatar en los camiones del equipo.

Rallye Monte-Carlo 2014

En cuanto sus alineaciones, dos casos completamente opuestos. Yves Matton ha ido juntando retales tras la negativa de sus dos ex-pilotos y ha hecho una formación con dos pilotos que dejaron bastante amargor el año pasado, Mads Ostberg y Kris Meeke. Malcolm Wilson por su parte ha evitado hacer demasiados experimentos, y tras haber atado a Robert Kubica, ha recurrido a los servicios de su antigua mano derecha, Mikko Hirvonen. Elfyn Evans por su parte seguro que le reportará alabanzas en las islas británicas, pero tras sólo un rally con el WRC es pronto para poder decir lo que pasará con el piloto galés.

Con Hyundai tenemos que tener la premisa de que supuestamente este es un año de transición y probaturas. Aun así, de lo visto durante el pasado diciembre, a los últimos videos de Dani Sordo y Thierry Neuville podemos ver una clara evolución del coche. El belga y el cántabro son actualmente una de las parejas más talentosas sobre asfalto, por no decir la que más y de la que posiblemente no se pueda extraer todo el potencial ya que la parte mecánica tal vez llegue un tanto verde.

En cuanto a la prueba, y con la gran noticia de que en España se podrá ver en directo hasta tres tramos entre el viernes y el sábado, veremos una 82ª edición formada por quince especiales repartida en tres etapas y con el shakedown situado en la mañana del miércoles. El jueves, durante el primer día de competición (125 kilómetros) ya tendremos el primer plato fuerte, sin embargo, habrá que esperar al viernes para asistir al espectáculo de Sisteron (37 kilómetros) y Vitrolles – Faye, una de las especiales más largas del Mundial con 49 kilómetros.

Rallye Monte-Carlo 2014

A ambas habrá que darle dos pasadas, pero no será hasta el sábado noche cuando el rally llegue a su clímax y resolución final. La mítica Noche del Turini volverá a esperar a los pilotos con todas sus trampas y el misticismo que rodea a la subida a este Col (1.600 metros de altitud), uno de los nombres propios de la categoría. La especial de Sospel de 16,07 kilómetros determinará quién se lleva los puntos extras de la Power Stage, mientras que el parque de asistencia estará situado en la ciudad de Gap durante los dos primeros días, y en la ciudad de Mónaco en los dos últimos.

En cuanto al aspecto meteorológico, lamentablemente este año no esperamos que la nieve haga demasiado acto de aparición, con algunas precipitaciones durante el jueves y viernes, pero difícilmente veremos el blanco elemento. Aun así, seguro que la lluvia y el posible hielo negro volverá a hacer determinante la elección de neumáticos, sobre todo con la gran diferencia de rendimiento entre los compuestos duros y blandos.

Entre los candidatos a la victoria, obviamente Ogier este año tiene la vitola de favorito. El francés podría tener en Latvala un hueso duro de roer, después de la evidente curva de aprendizaje seguida por el finlandés durante los últimos años sobre asfalto. Con los principales especialistas sobre el alquitrán en Hyundai, la eterna incógnita de Mikko Hirvonen y los dos “novatos” de Citroën, parece que Volkswagen será la nueva conquistadora de un territorio que era de Sébastien “IX”.

Itinerario del Rallye de Monte-Carlo 2014

Itinerario

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Jueves, 16/1/2014

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|07:28 |SS 1 |Orpierre - St André de Rosans 1 |25,49 km| |08:16 |SS 2 |Rosans - Ste Marie - La Charce 1 |17,98 km| |09:49 |SS 3 |Montauban sur l'Ouveze - Laborel 1 |19,34 km| |13:32 |SS 4 |Orpierre - St André de Rosans 2 |25,49 km| |14:20 |SS 5 |Rosans - Ste Marie - La Charce 2 |17,98 km| |15:53 |SS 6 |Montauban sur l'Ouveze - Laborel 2 |19,34 km| |||

Viernes, 17/1/2014

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|08:48 |SS 7 |Vitrolles - Faye 1 |49,03 km| |10:41 |SS 8 |Selonnet - Breziers |22,68 km| |13:09 |SS 9 |Vitrolles - Faye 2 |49,03 km| |14:32 |SS 10 |Sisteron - Thoard |36,85 km| |18:00 |SS 11 |Clumanc - Lambruisse |20,77 km| |||

Sábado, 18/1/2014

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|14:48 |SS 12 |La Bollène-Vésubie - Moulinet 1 |23,40 km| |15:41 |SS 13 |Sospel - Breil sur Roya 1 |16,55 km| |20:12 |SS 14 |La Bollène-Vésubie - Moulinet 2 |23,40 km| |21:05 |SS 15 |Sospel - Breil sur Roya 1 |16,55 km|

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