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Rally de Suecia 2014: Jari-Matti Latvala se lleva una victoria impecable

Rally de Suecia 2014: Jari-Matti Latvala se lleva una victoria impecable
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Llevaba mucho tiempo deseando ver un rally sin errores por parte de Jari-Matti Latvala y por fin ha llegado. Mientras que el finlandés completaba la prueba mostrándose muy regular y maduro, tanto Mikkelsen como Ogier debían soltar la soga de la pelea por el triunfo tras no poder mantener el ritmo de su compañero de Volkswagen. Una gran exhibición de Latvala que se complementa con la gran noticia de conseguir el liderato de la general por delante de Sébastien.

La acción en pista se centraba en la lucha por la segunda plaza entre Mads Ostberg y Andreas Mikkelsen y el intento de remontada que estaba manteniendo Sébastien Ogier, tratando de dar caza a un Henning Solberg que protegía con uñas y dientes su más que merecida sexta posición. Tanto el piloto de Citroën como el número uno de Volkswagen se encontraban recortando tiempo a marchas forzadas, todo ello a pesar de que la especial 21ª era cancelada debido al retraso acumulado durante toda la mañana y la necesidad de cumplir los horarios de la Power Stage, retransmitida por televisión.

Mientras tanto, los pilotos de Hyundai, de vuelta en el rally tras reengancharse por medio del Rally2 esta mañana, marcaban tiempos cercanos a los tres Volkswagen Polo R WRC y el Citroën del propio Ostberg. Buenas noticias de cara al resto de la temporada, ya que el rally se estaba convirtiendo más en una prueba sobre barro, desapareciendo poco a poco la nieve que quedaba después del primer bucle. Sin duda uno de los Rally de Suecia con menos “blanco” de los últimos años.

La penúltima especial del rally nos dejaba de nuevo a un Ogier completamente a la carga y superando el anecdótico record de “vuelo sin alas” en el homenaje a McRae, denominado Colin’s Crest. 41 metros se marcaba en el salto el vigente campeón del Mundo de Rallyes, superando a la marca oficial de Ken Block (37 metros) y la no oficial de Mikko Hirvonen (40 metros). El de Gap también volaba donde importa, contra el crono, y le recortaba de una tacada más de 20 segundos a Henning Solberg, superando al nórdico en su particular lucha.

La otra batalla, la de por la segunda plaza del podio, parecía volver a coger emoción , tras el gran tiempo realizado en la SS22 por Ostberg, sin embargo, Andreas Mikkelsen se encargaba de zanjar rápidamente la lucha unos kilómetros después de endosar dos segundos a Mads consiguiendo cerrar la que posiblemente es su mejor actuación en el Mundial de Rallyes.

La Power Stage para el propio “Mad” Mads, que se quedaba con las ganas de conseguir una mejor plaza en la general pero que sumaba tres puntos extra y su primer podio en el Mundial junto a Citroën. Latvala, además de conseguir superar la cifra redonda de las tres centenas de scratchs en el WRC, sumaba dos puntos en la PS que le permitían colocarse como nuevo líder de la general. Mikko Hirvonen despertaba en el último tramo para conseguir el tercer puesto y el punto restante.

Ostberg

En cuanto a la general, a parte del podio completado por Latvala, Mikkelsen y Ostberg, destacar la agridulce cuarta posición de Hirvonen, que vuelve a evidenciar la falta de mordiente que últimamente sufre el piloto de M-Sport, incapaz de luchar por la victoria en el que ha sido siempre uno de sus terrenos favoritos. A pesar de haberse desinflado un poco con el paso de los kilómetros la llegada de las especiales más largas, destacar el gran regreso de Ott Tänak, con una quinta plaza nada despreciable para un piloto que lleva un año sin participar en ninguna prueba internacional. Pontus Tidemand terminada octavo, justo a espaldas de su padrastro, mientras que Breen y Meeke completaban el Top Ten.

En cuanto a Robert Kubica y los dos Hyundai, todos ellos conseguían terminar la prueba a pesar de los numerosos problemas que han tenido durante toda la prueba. Incluso Neuville no ha podido librarse de sufrir un pinchazo en el penúltimo tramo que hacía a los hombres de Nandan asustarse ante un posible nuevo problema de fiabilidad. En WRC2, Yazeed Al Rajhi perdía su liderato por sólo un segundo tras cometer un error e intentaría recuperarlo en la SS23, volcando y quedándose atascado en un banco de nieve. La victoria quedaba en manos de Karl Kruuda, a pesar del dominio del saudita que a punto estuvo de conseguir la machada del año pasado y de la gran ventaja que llevaba Ketomaa antes de encarar la última especial..

Hänninen

Clasificación final del Rally de Suecia 2014:

|Pos |Piloto |Coche |Tiempo |Dif. 1º| |1. | J. LATVALA |Volkswagen Polo R WRC |3:00:31.1 |-| |2. | A. MIKKELSEN |Volkswagen Polo R WRC |3:01:24.7 |+53.6| |3. | M. ØSTBERG |Citroën DS3 WRC |3:01:30.6 |+59.5| |4. | M. HIRVONEN |Ford Fiesta RS WRC |3:02:58.0 |+2:26.9| |5. | O. TANAK |Ford Fiesta RS WRC |3:03:31.6 |+3:00.5| |6. | S. OGIER |Volkswagen Polo R WRC |3:05:01.0 |+4:29.9| |7. | H. SOLBERG |Ford Fiesta RS WRC |3:05:18.6 |+4:47.5| |8. | P. TIDEMAND |Ford Fiesta RS WRC |3:06:09.3 |+5:38.2| |9. | C. BREEN |Ford Fiesta RS WRC |3:09:26.5 |+8:55.4| |10. | K. MEEKE |Citroën DS3 WRC |3:11:49.1 |+11:18.0|

Clasificación general del WRC (pilotos):

|1 |Latvala |40| |2 |Ogier |35| |3 |Ostberg |30| |4 |Mikkelsen |24| |5 |Bouffier |18| |6 |Meeke |17| |7 |Hirvonen |13| |8 |Tänak |10| |9 |Evans |8| |10 |H.Solberg |6|

Clasificación general del WRC (equipos):

|1 |Volkswagen Motorsport |72| |2 |Citroën Total Abu Dhabi WRT |56| |3 |M-Sport LTD |22| |4 |Volkswagen Motorsport 2 |26| |5 |Hyundai Motorsport |8| |6 |RK M-Sport World Rally Team |4| |7 |Jipocar Czech National Team |0|

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