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Fórmula 2 japonesa 1983: Geoff Lees, el primer "gaijin" en ganar en la tierra del sol naciente

Fórmula 2 japonesa 1983: Geoff Lees, el primer "gaijin" en ganar en la tierra del sol naciente
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Primero de todo, quitarnos los asuntos lingüísticos del medio. En japonés, se utiliza la palabra "gaijin" como abreviatura de "gaikokujin" (extranjero) para hablar de aquellas personas que no solo no son japonesas, sino que además son de origen occidental. Sabiendo como es la cultura japonesa, y aún más como lo era hace 30 años, nos podemos imaginar el impacto del primer título de un piloto de estas características en la Fórmula 2 japonesa, cuando venció Geoff Lees en 1983.

Este título era el primero que un piloto occidental ganaba en la tierra del sol naciente, sin importar en qué categoría fuera. Por ello, Lees es un pionero de la presencia europea y americana en las carreras en Japón, en una época donde pilotos como Pironi, Patrese y compañía habían llegado a disputar carreras sueltas. El británico se convirtió en un habitual, con carreras disputadas desde 1981 hasta 1991.

La temporada de 1983 de la Fórmula 2 japonesa era la sexta bajo el nuevo reglamento, después de ser Fórmula 2000 entre 1973 y 1977. Tras el título de Satoru Nakajima en 1982, el japonés era uno de los favoritos, junto a otro clásico atemporal, Kazuyoshi Hoshino. Nadie se imaginaba que un ya no tan joven Geoff Lees, a bordo de un Spirit-Honda primero y un March-Honda después, sería uno de los animadores de la temporada y eventual campeón, además de pilotar un precioso coche con los colores de John Player Special, claro.

Satoru Nakajima 1983 Fórmula 2 japonesa

El campeonato sería a ocho carreras, de marzo a noviembre. La única pega era la poca variedad de trazados en esa época, con cinco rondas en Suzuka, dos en Fuji y una en el circuito de Mine, ya en desuso. La primera carrera vería un diluvio importante, con un duelo precioso entre los dos favoritos tanto para el título como para el público. Nakajima y Hoshino dieron espectáculo en los compases iniciales, aunque el más veterano de los dos acabaría viniéndose abajo. En el podio, a Nakajima le acompañaban Toru Takahashi y Eje Elgh, sueco.

En cuanto a Geoff Lees, un sexto puesto para nada remarcable. Los pilotos de casa seguían dominando, como era habitual, y Elgh y Lees eran los únicos extranjeros en participar en esa primera carrera. Para la segunda, en Fuji, podio copado por japoneses, lo que venía siendo habitual en la categoría. No sería hasta la tercera carrera, la única en Mine, cuando Lees ganaría su primera carrera. Era un resultado que hacía pensar en cosas importantes de cara al futuro.

Geoff Lees, con experiencia en la Fórmula 1 pilotando coches como un Tyrrell, Shadow o Lotus el año anterior, podía luchar por ganar. Satoru Nakajima había abandonado y Hoshino era el único rival para el título que había terminado arriba en Mine. La cuarta carrera tuvo que ver la victoria sorprendente del año; la de Keiji Matsumoto, compañero de Eje Elgh y uno de los pilotos que participaba con un March con motor BMW. Matsumoto era un piloto con resultados mediocres en términos generales, pero tuvo su día en Suzuka.

Keiji Matsumoto F2 japonesa 1983

El reinado de Geoff Lees vendría a continuación. Dos victorias consecutivas y una pole position, en Suzuka y Fuji respectivamente, mientras que Satoru Nakajima se quedaba sin puntos en estas dos carreras. Kazuyoshi Hoshino era segundo en una y tercero en la otra y parecía que podría ser el rival duro para la recta final del campeonato. Pero le faltaban victorias. El campeonato tenía ocho carreras pero solo los seis mejores resultados contaban. Hoshino no se bajaba del podio pero tampoco tenía victorias, lo que acababa perjudicándole.

Nakajima ganaría la penúltima carrera, con Hoshino en segunda posición. Sería la última carrera de Toru Takahashi en el campeonato. Un piloto joven y prometedor que había sido uno de los principales animadores del campeonato. Takahashi participaba también en la Grand Champion Series, un campeonato japonés que se disputaba con coches del grupo B6. Desde su incepción, hubo varios accidentes mortales, y el de Takahashi se produjo en la segunda ronda.

Pero como reza la máxima que se adopta en el deporte de las competiciones del motor, "the show must go on", y la última carrera de la Fórmula 2 japonesa se celebró como estaba previsto en el circuito de Suzuka con un Geoff Less que ganaría sin oposición, proclamándose campeón por primera vez. Hoshino volvería a estar en el podio, por sexta vez en todo el año. Sería tercero, mientras que en segunda posición, otro de los animadores, Satoru Nakajima, confirmaría su buen final de temporada.

Kazuyoshi Hoshino F2 japonesa 1983

Tras Geoff Lees, que ganó el campeonato con 93 puntos válidos, Hoshino era segundo con 79, mientras que en tercer lugar encontramos a un Kenji Takahashi bastante regular y con una victoria. Nakajima sería cuarto, aunque con los problemas a mediados de temporada, era evidente que podría haber estado más arriba. Pero así son las carreras, y Nakajima se tomaría la revancha en 1984 con un nuevo título, en lucha con cierto sueco llamado Stefan Johansson.

Un campeonato "clásico" en Japón, con un campeón que vino desde la otra punta del planeta para demostrarles a los nipones que el hecho de ser "gaijin" no le hacía menos rápido en los complicados, técnicos y en ocasiones peligrosos circuitos de Japón. El talento extranjero podía vencer, y aunque para los locales fue una derrota complicada de encajar, a la larga acabó dándole un brillo al campeonato que no habría tenido de otra forma.

Las presencias más adelante de Eddie Irvine, Michael y Ralf Schumacher o Pedro de la Rosa entre otros tienen su origen en esta temporada. La que dejó claras dos cosas. Que no había que ser japonés para ganar en Japón y que los europeos tenían mucho que aprender en ese país, en muchos sentidos. La llegada de varios pilotos europeos a la categoría estaba por venir en los siguientes años. Poco a poco se irían erigiendo como algunos de los principales protagonistas.

Clasificación final Fórmula 2 japonesa 1983

| Pos. | Piloto | Puntos válidos (totales) | | 1 | Geoff Lees | 93 (103) | | 2 | Kazuyoshi Hoshino | 79 (89) | | 3 | Kenji Takahashi | 71 (74) | | 4 | Satoru Nakajima | 65 | | 5 | Toru Takahashi | 49 | | 6 | Kunimitsu Takahashi | 46 | | 7 | Naohiro Fujita | 41 | | 8 | Keiji Matsumoto | 36 | | 9 | Eje Elgh | 30 | | 10 | Osamu Nakako | 20 | | 11 | Masamoto Shimizu | 13 | | 12 | Akira Hagiwara | 10 | | 13 | Takao Wada | 9 | | 14 | Toshio Suzuki | 9 | | 15 | Tsunehisa Asai | 8 | | 16 | Mike Thackwell | 6 | | 17 | Stefan Johansson | 4 | | 18 | Shinji Uchida | 3 | | 19 | Hitoshi Ogawa | 1 | | 20 | Norimasa Sakamoto | 0 | | 21 | Taku Akaike | 0 | | 22 | Beppe Gabbiani | 0 | | 23 | Guido Daccò | 0 | | 24 | Kenji Itani | 0 | | 25 | Jonathan Palmer | 0 | | 26 | Daniel La Tour | 0 |

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