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Las 24 horas de Barcelona, la competición vista desde bambalinas

Las 24 horas de Barcelona, la competición vista desde bambalinas
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Sábado por la madrugada, la tercera prueba de las 24h Series, las 24 horas de Barcelona, están listas para su inicio a medio día, en el Circuito de Cataluña, en Montmeló.

Y así, a las 6 de la mañana más de cien personas nos montamos, en el aeropuerto de Barajas, en un avión de la compañía de asientos no reclinables, la botellita de agua por 3€, y un precio por trayecto imbatible para la competencia.

Nos vamos a Barcelona a seguir la competición de resistencia desde bambalinas.

Curiosidades y anécdotas en una competición de larga duración

24h Barcelona

Si a esto le sumamos el tamaño, las distancias y las escaleras de las instalaciones del Circuito de Cataluña, el llegar a la sala de prensa empapado de sudor era lo normal. Pero el premio al sufrimiento se lo llevaron los fotógrafos que, con sus inmensos teleobjetivos, se recorrían el circuito en busca de la foto perfecta. Y sin duda la han conseguido como se puede disfrutar en la Web oficial y en los diversos medios que se han hecho eco de la prueba.

  • Aunque será revisado con mucho más detalle en un artículo posterior, la infraestructura traída por Dunlop a través de Kernel, es enorme. Cuatro enormes trailers conforman un cuadrado en donde se construye una especie de cadena de montaje para dar un servicio que no admite fallos.
24h Barcelona
Carritos de neumáticos

De hecho los neumáticos son omnipresentes en el Pit Lane y en el padock. Los carritos llenos de llantas no paran de ir desde los boxes hasta las instalaciones de Dunlop y vuelta, para ser cambiados a toda velocidad cuando un vehículo entra por un juego fresco.

  • Es curioso ver que no se reposta en boxes, como estamos tan acostumbrados de ver en muchas competiciones de dos y cuatro ruedas. Aquí hay una gasolinera a la que se accede antes de la entrada al Pit Lane, y se pueden ver curiosas imágenes de los vehículos repostando en fila como cualquier mortal en una estación de servicio.

Cómo estos coches lo tienen difícil para poder salir de parado (supongo que por el embrague), se designan y se van rotando un par de miembros del equipo para ayudar a que se pongan en movimiento si fuese necesario, y más de uno se ha visto llegar siendo empujado hasta su box, reventando los mecánicos por el esfuerzo, al decidir el motor no arrancar.

  • Pasadas las dos horas y media sacaron una bandera que no habíamos visto nunca, de color fucsia con un 60 en el medio, y que obligaba a todos los competidores a disminuir la velocidad hasta el número indicado.

Utilizada por primera vez en las 24h de Dubai, ha demostrado ser una excelente forma de neutralizar una carrera ante un incidente sin necesidad de sacar el coche de seguridad. Como contrapartida para reanudar la carrera se exhibe la bandera verde y, como los vehículos se agrupan, puede que alguien se despiste y sea adelantado. Pero teniendo en cuenta que estamos hablando de carreras de resistencia, tampoco es que pueda darle la vuelta a una clasificación.

  • Los niveles de preparación y presupuesto de los equipos están a la altura de lo esperado. Por ejemplo, muchos vehículos tienen los soportes neumáticos integrados que elevan el coche igual que se ve en el DTM o en el Mundial de Turismos. Así mismo, todos llevan un grupo de mecánicos que, como se ven en las imágenes, se dejan la piel en mantener funcionando los motores y los coches.

El personal humano, los verdaderos campeones en toda competición

24h Barcelona - Mecanico
Mecánicos en acción

Esta carrera está basada en la capacidad de resistencia de los pilotos y sus mecánicas. Pero es especialmente crítico todo el capital humano que está implicado y rodea de una u otra forma la competición ya que, aunque no pueden ganar la carrera, si que la pueden perder.

Una de las cosas que nos ha llamado la atención es el que la mayoría de los pilotos eran más bien personas mayores, que peinan canas ya hace tiempo y en donde el perímetro máximo de su tronco no es el pecho, si no la barriga. Lo cual no significa que no llevaran su pilotaje y competitividad hasta los límites del desfallecimiento, como pudimos comprobar en las horas más calurosas.

24h Barcelona
Un relevo duro

Otro remarcable detalle está demostrando que los tiempos están cambiando en los deportes a motor: el número de féminas pilotos que hay en las 24 Horas. Que sigue siendo una minoría, pero cada vez menos minúscula. Y realizando los relevos al mismo nivel que sus compañeros masculinos

Y aquí quiero hacer un alto para señalar a los mecánicos,estos héroes en la oscuridad, que son los que mantienen las máquinas en estado de carrera. Con prisas, con sueño, con el cansancio que se suma según se van sucediendo las horas cada vez más largas. Pero con un entusiasmo y eficiencia que asombra a los somnolientos espectadores en las primeras horas de la madrugada.

Por último, no quiero acabar esta visión particular de las personas que hacen una enorme labor para que el evento sea un éxito sin mencionar el trabajo de los comisarios.

24h Barcelona

Cuando un vehículo se detiene en su Box durante la competición, todo su equipo se pone en tensión y preparado para la acción. Pero también un comisario embutido en un mono de color rojo y con un enorme extintor a cuestas, se prepara para intervenir en caso de que se declare un incendio.

Todo las actuaciones que la escudería realice en el vehículo detenido, sea una reparación, sea un cambio de ruedas, sea una sustitución de piezas o el relevo de los pilotos, debe quedar reflejada en un acta que rellena otro comisario, esta vez vestido con un amarillo mono del RACC. Y que, una vez el competidor esté de vuelta en la pista, firmará junto con el Director del equipo para dejar constancia de todo lo sucedido a Dirección de Carrera.

24h Barcelona

Han terminado las 24 horas de Barcelona del 2012, pero sin duda estoy ya esperando las del próximo año. Es un espectáculo digno del esfuerzo que representa.

Más información | Web 24h Barcelona, <a Lapidus Racing McLaren wins all Dunlop 24 Hours of Barcelona">Dunlop En Boxes Dunlop | Campeonato de España de Velocidad, Albacete 2012. Una mirada diferente desde bambalinas, Las 24 horas de Barcelona, una enorme competición en un inmenso circuito

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