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Todo lo que necesitas saber del Rally de Finlandia 2014

Todo lo que necesitas saber del Rally de Finlandia 2014
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Tras la disputa de la llamada 'Batalla de Helsinki', evento urbano celebrado este pasado fin de semana en la capital finlandesa y en el que se impuso el piloto de Citroën Mads Ostberg, el Mundial de Rallyes afronta ya una de sus citas estrella, el Rally de Finlandia (o Mil Lagos, para los aficionados más veteranos y nostálgicos).

La velocidad y los saltos son la característica principal de una prueba en la que solían reinar los pilotos locales, o como mínimo nórdicos (meteremos también en este saco a Markko Märtin, vencedor en 2006), hasta que Carlos Sainz rompió su hegemonía en 1990, sumándose a él desde entonces los tres franceses campeones del mundo: Didier Auriol (1992), Sébastien Loeb (2008, 2011, 2012) y Sébastien Ogier (2013).

Pese a estos tres últimos triunfos galos en la prueba con base en Jyväskylä, el gran estado de forma este año de Jari-Matti Latvala, último vencedor local en 2010, invita a otorgarle el rol de principal favorito, especialmente teniendo en cuenta la necesidad que tiene de recortar puntos a su compañero Sébastien Ogier en la general del Campeonato del Mundo: cincuenta puntos les separan en estos momentos.

En la edición de la temporada pasada, además del primer triunfo de Sébastien Ogier, sorprendió tremendamente el espectacular rendimiento de Thierry Neuville, que llegó a liderar puntualmente la prueba y tuteó al jefe de filas de Volkswagen, batiendo a Mads Ostberg en la lucha por el segundo puesto. El primer finlandés fue Mikko Hirvonen, cuarto, en un rally muy discreto para Citroën: Kris Meeke llegó a superar a Dani Sordo hasta que volcó su DS3 WRC.

Aún así lo visto durante lo que llevamos de temporada no nos pueden llevar a pensar en la posibilidad de ver a outsiders, teniendo como máxima esperanza para que protagonice tal papel el tercer Volkswagen Polo R WRC oficial de un Andreas Mikkelsen que en los últimos rallyes ha dado muestras de al fin justificar ese preciado asiento en el equipo campeón del mundo.

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En Citroën no hay novedades: Mads Ostberg y Kris Meeke tratarán básicamente de hacer lo que puedan con los DS3 WRC evitando acabar en la cuneta, siendo bastante triste realizar este comentario al hablar de un equipo aún oficial y que dominó durante tantos años con mano de hierro el Mundial de Rallyes.

Todo lo contrario ocurre en Hyundai. El podio de Thierry Neuville en Polonia, sumado al conocimiento del terreno por parte de Juho Hänninen, un i20 WRC que parece 'empujar' un poquito más y sus habituales retrasadas posiciones de salida invitan al optimismo, siendo toda una incógnita el rendimiento de la tercera unidad, en manos de Hayden Paddon.

Eso sí, como siempre, los Ford Fiesta RS WRC de M-Sport, al fin con su nuevo frontal, serán los que nutran la lista de inscritos. A los oficiales de Mikko Hirvonen, que esperemos sea capaz de un resultado decente en casa, y Elfyn Evans, así como los habituales de Robert Kubica, Henning Solberg y Martin Prokop, se suman aquí tres privados: Jarkko Nikara, que debería ser capaz de dar algún susto a igualdad de montura, Craig Breen y Michal Solowow.

En WRC-2 el gran favorito será sin duda alguna Jari Ketomaa, a quien tratará de ponerle las cosas difíciles su compañero de equipo y flamante vencedor del Rally de Estonia Ott Tänak. Por lo demás, será interesante seguir el rendimiento de Karl Kruuda, al volante de un Ford Fiesta S2000 en esta ocasión, Sébastien Chardonnet con Citroën y, sin contar de cara al campeonato, el de algunos pilotos locales como Kristian Sohlberg, inscrito con un Ford Fiesta R5.

En WRC-3 y el Mundial Junior Stéphane Lefèbvre intentará hacer bueno el dicho de que 'no hay dos sin tres' buscando su tercer triunfo de la temporada, en la que es quizá la cita más complicada para él. Para esta prueba hay un finlandés inscrito en WRC-3 con neumáticos D-MACK, Teemu Suninen, de 20 años y protegido de su federación nacional.

También se disputará en Finlandia una nueva cita del Trofeo D-MACK organizado por M-Sport con la presencia de Yeray Lemes, José Antonio Suárez y Nil Solans, saliendo los dos primeros con la obligación de recortar puntos a Sander Pärn y el tercero con cierta experiencia ya de lo que son los tramos finlandeses. Además Pepe López correrá con una montura idéntica fuera de este certamen.

La curiosidad del rally la protagonizará el local Jani Ylipahkala con un Porsche 911 R-GT, el segundo de la temporada en el Mundial de Rallyes tras la presencia de Marc Duez en el Monte-Carlo y que lógicamente está reglado para tierra. No será el último que veamos este año en competición, pues el británico Richard Tuthill, que ya intentó correr en Suecia, está inscrito de cara a Alemania.

El recorrido presenta grandes novedades en cuanto a tramos con respecto a las últimas ediciones, en especial en lo que respecta a la jornada del viernes, y se ha prescindido del formato sprint para cumplir con la obligatoriedad de la Power Stage en torno al mediodía del domingo. Por lo demás, es un clásico Rally de Finlandia en el que la lluvia sólo debería aparecer tímidamente en la jornada del jueves.

Itinerario del Rally de Finlandia 2014:

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Jueves 31.07.2014
15:08 SS 1 Lankamaa 1 23.44 km
16:21 SS 2 Jouhtikylä 10.36 km
18:07 SS 3 Lankamaa 2 23.44 km
19:30 SS 4 Harju 1 2.27 km
Viernes 01.08.2014
08:18 SS 5 Pihlajakosti 1 14.51 km
09:26 SS 6 Päijälä 1 23.38 km
10:24 SS 7 Kakaristo 1 20.51 km
11:42 SS 8 Painaa 1 7.70 km
14:56 SS 9 Pihlajakosti 2 14.51 km
16:04 SS 10 Päijälä 2 23.38 km
17:02 SS 11 Kakaristo 2 20.51 km
18:20 SS 12 Painaa 1 7.70 km
19:30 SS 13 Harju 2 2.27 km
Sábado 02.08.2014
07:08 SS 14 Mökkiperä 1 13.84 km
08:06 SS 15 Jukojärvi 1 21.93 km
09:43 SS 16 Surkee 1 14.95 km
11:11 SS 17 Himos 1 4.45 km
11:44 SS 18 Leustu 1 10.01 km
14:20 SS 19 Mökkiperä 2 13.84 km
15:18 SS 20 Jukojärvi 2 21.93 km
16:55 SS 21 Surkee 2 14.95 km
18:23 SS 22 Himos 2 4.45 km
18:56 SS 23 Leustu 2 10.01 km
Domingo 03.08.2014
08:25 SS 24 Ruuhimäki 1 6.79 km
09:43 SS 25 Myhinpää 23.02 km
12:08 SS 26 Ruuhimäki 2 (Power Stage) 6.79 km

(*) Horarios peninsulares de España

Recordad que para estar al día del Rally de Finlandia, mi compañero Fernischumi (fernischumi) seguriá una vez más la prueba en directo a través de nuestras cuentas de Twitter personales.

Infografía | Volkswagen Motorsport

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