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Historia paralela: un Gran Premio de España de 1977 en Montjuïc

Historia paralela: un Gran Premio de España de 1977 en Montjuïc
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Que el circuito de Montjuïc fue un trazado fantástico para la Fórmula 1, es algo con lo que casi cualquier aficionado del automovilismo estaría de acuerdo. A fin de cuentas, era un circuito rápido, técnico y exigente situado en un lugar que mezclaba lo mejor y lo más emocionante de un circuito urbano con la belleza de los "circuitos-parque" como el Autodromo Nazionale di Monza. A nivel estético, Montjuïc es inigualable. Pero tras lo sucedido en 1975, el circuito fue declarado inseguro y se cayó del calendario de la Fórmula 1 para siempre.

Pero, ¿qué habría sucedido si la Fórmula 1 hubiera seguido en Montjuïc? Imaginemos por un momento un mundo donde el accidente del Gran Premio de España de 1975 no se lleva ninguna vida. El accidente es serio, sí, pero no lo suficiente para eliminar un circuito de los más populares entre pilotos y aficionados. A pesar de ello, los pilotos son muy claros con su postura. Hay que mejorar la seguridad del circuito catalán y para el siguiente gran premio, que debe disputarse en 1977, las últimas mejoras en guardarraíles y en protecciones deben estar instaladas.

Niki Lauda Ferrari 1977

La Fórmula 1 finalmente llega de nuevo a Montjuïc dos años después de la carrera con el famoso accidente. El Gran Premio de España es la quinta carrera del año y el campeonato llega caliente, con Jody Scheckter y Niki Lauda empatados a 19 puntos y Carlos Reutemann en tercera posición, con 13 puntos. El campeón de 1975 con la todopoderosa Ferrari contra un joven aspirante al título en un equipo que debuta ese mismo año. La sorpresa ha sido mayúscula y el parque de Montjuïc será juez de esta lucha.

Tras los primeros entrenamientos, Carlos Reutemann demuestra que los Ferrari están en forma y funcionan a las mil maravillas en este trazado urbano pero rápidamente queda claro que con los cambios en las normativas técnicas, los monoplazas son más lentos de lo que eran en 1975. A los coches les cuesta acercarse a los tiempos marcados con motivo de la última visita a la llamada "montaña mágica". Al final, el viernes transcurre con normalidad y queda claro que, a pesar de lo peligroso de rodar entre las calles de una ciudad, Montjuïc está bien acondicionado.

El sábado la acción es algo más emocionante con la lucha por la pole position pero también se ven los primeros incidentes. Arturo Merzario tiene una salida de pista en la curva del Teatro Griego y eso le relega a posiciones más atrasadas de lo previsto. Por delante, Jody Scheckter es el más rápido, con más de tres décimas de ventaja sobre el primero de los Ferrari, el del argentino Carlos Reutemann. Scheckter está en forma y como piloto agresivo que es, saca el máximo rendimiento de su coche en un circuito urbano.

Su rival por el título, Niki Lauda, es tercero por detrás de Reutemann, compartiendo la segunda fila con John Watson, cuyo Brabham sigue funcionando bien en circuitos urbanos. Ronnie Peterson es quinto, encandilando al público con sus derrapes con el espectacular Tyrrell P34 de seis ruedas, que sufre en trazados tan revirados. El actual campeón del mundo James Hunt es séptimo a casi un segundo de la pole. Malas noticias para el británico, que parece no estar al nivel visto en 1976.

Emilio de Villota McLaren 1977

Mientras tanto, un piloto de casa lucha por clasificarse. Emilio de Villota a los mandos de un McLaren, logra situarse en vigésimocuarta posición. No es un gran resultado pero tomará la salida el domingo en un trazado que no conoce tan bien como el del Jarama. No está nada mal para él. Tendrá que luchar por terminar delante de tantos pilotos como pueda y esperar poder ver la bandera de cuadros. Por lo demás, los entrenamientos no tienen sorpresas y así llega el domingo; el día de la carrera.

La cantidad de público en las tribunas, detrás de los guardarraíles y en cualquier lugar es abrumadora; incluso mayor que la de 1975. No es para menos, y es que la Fórmula 1 es cada día más popular y los pilotos, cada día más conocidos. Ayuda también el hecho que haya dos circuitos españoles con grandes premios e incluso un piloto que intenta destacar en forma de Emilio de Villota. La salida será uno de los momentos clave y muchos esperan una repetición de lo visto en 1975 con el golpe de los dos Ferrari.

Pero no hay tales incidentes y la primera curva se sucede sin sorpresas, con Jody Scheckter en primera posición y Niki Lauda que se lanza en persecución del surafricano desde el primer momento, adelantando a su compañero de equipo. Carlos Reutemann tiene que defenderse de los vehementes ataques de John Watson. Brett Lunger es el primer piloto en abandonar tras salirse de pista en la curva de la Guardia Urbana en la primera vuelta aunque por fortuna el accidente no es alta velocidad y no hay que lamentar heridos. Lo mismo sucede con el toque entre Rupert Keegan y Jean-Pierre Jarier en la primera curva de la vuelta doce que causa el doble abandono.

En la vuelta veinte, una maniobra audaz de John Watson en la Rosaleda le vale el situarse en tercera posición, adelantando a Reutemann. Pero la Fórmula 1 es caprichosa y si en Brabham celebran el movimiento de Watson, cinco vueltas después tienen que lamentar el abandono de Hans Joachim Stuck, cuyo motor dice basta. En las siguientes vueltas, Niki Lauda sigue presionando a Scheckter pero no es capaz de adelantarle. Mientras tanto, Ronnie Peterson empieza a recortar distancia con respecto a Reutemann.

Jody Scheckter Wolf 1977

El argentino pierde ritmo a pasos de gigante y el sueco le adelanta sin demasiados problemas en la recta de meta. Al final, el Ferrari acaba rompiéndose y abandona, a poco más de veinte vueltas para el final. Es la última sorpresa de la carrera, con un Jochen Mass que abandona poco después. Pero el de McLaren no estaba realizando una gran actuación, con un McLaren que es menos competitivo de lo esperado antes de empezar la temporada. Por delante, la lucha entre Scheckter y Lauda se ha relajado.

El austríaco, informado por las pizarras de que el motor de Reutemann se ha roto, decide no arriesgar. Entiende que Ferrari debe acabar superando a Wolf en el desarrollo durante la temporada y no vale la pena perder los seis puntos que tiene más o menos asegurados; unos puntos que pueden ser importantísimos a finales de año. Scheckter se lleva la victoria por delante de Lauda y la tercera posición es para un sorprendente Ronnie Peterson, que imprime un ritmo espectacular en el último tercio de carrera hasta forzar el error de John Watson, que es cuarto.

James Hunt es quinto y Mario Andretti completa la zona de los puntos. La representación española es satisfactoria, con De Villota en décimocuarta posición. Ha visto la bandera de cuadros y lo ha hecho por delante de Patrick Nève, a cuatro vueltas del ganador. La carrera ha sido emocionante, con luchas en todos los frentes, salidas de pista, alguna que otra sorpresa y los dos candidatos por el título en las dos primeras posiciones.

Pero lo más importante es que Montjuïc ha aprobado la valoración de los equipos y los pilotos. La seguridad ha sido adecuada y los coches son algo más lentos que en 1975, lo que hace que el circuito no sea más peligroso que hasta ahora. De cara a la próxima temporada, en 1978, la Fórmula 1 tiene que volver al Jarama, donde deberá haber una carrera interesante. Pero la Fórmula 1 ya sabe que en 1979, el destino es de nuevo Barcelona...

Parrilla de salida

| Pos. | Piloto | Constructor | Tiempo | | 1 | Jody Scheckter | Wolf-Ford | 1:24.615 | | 2 | Carlos Reutemann | Ferrari | 1:24.980 | | 3 | Niki Lauda | Ferrari | 1:25.153 | | 4 | John Watson | Brabham-Alfa Romeo | 1:25.217 | | 5 | Ronnie Peterson | Tyrrell-Ford | 1:25.278 | | 6 | Patrick Depailler | Tyrrell-Ford | 1:25.334 | | 7 | James Hunt | McLaren-Ford | 1:25.409 | | 8 | Mario Andretti | Lotus-Ford | 1:25.521 | | 9 | Jacques Laffite | Ligier-Matra | 1:25.713 | | 10 | Jochen Mass | McLaren-Ford | 1:25.892 | | 11 | Hans Joachim Stuck | Brabham-Alfa Romeo | 1:26.175 | | 12 | Gunnar Nilsson | Lotus-Ford | 1:26.383 | | 13 | Emerson Fittipaldi | Fittipaldi-Ford | 1:26.519 | | 14 | Alan Jones | Shadow-Ford | 1:26.847 | | 15 | Clay Regazzoni | Ensign-Ford | 1:26.998 | | 16 | Jean-Pierre Jarier | Penske-Ford | 1:27.342 | | 17 | Rupert Keegan | Hesketh-Ford | 1:27.602 | | 18 | Vittorio Brambilla | Surtees-Ford | 1:27.684 | | 19 | Harald Ertl | Hesketh-Ford | 1:27.943 | | 20 | Ian Scheckter | March-Ford | 1:28.097 | | 21 | Hans Binder | Surtees-Ford | 1:28.371 | | 22 | Patrick Nève | March-Ford | 1:28.618 | | 23 | Arturo Merzario | March-Ford | 1:28.962 | | 24 | Emilio de Villota | McLaren-Ford | 1:29.547 | | 25 | Brett Lunger | March-Ford | 1:29.684 | | 26 | Renzo Zorzi | Shadow-Ford | 1:29.719 | | 27 (DNQ) | Alex Ribeiro | March-Ford | 1:29.865 | | 28 (DNQ) | Boy Hayje | March-Ford | 1:29.950 | | 29 (DNQ) | Brian Henton | March-Ford | 1:30.231 | | 30 (DNQ) | David Purley | LEC-Ford | 1:31.003 | | 31 (DNQ) | Conny Anderson | BRM | 1:32.877 |

Resultado final

| Pos. | Piloto | Constructor | Tiempo/Diferencia | Vueltas | | 1 | Jody Scheckter | Wolf-Ford | 1:51:41.371 | 75 | | 2 | Niki Lauda | Ferrari | 15.981 | 75 | | 3 | Ronnie Peterson | Tyrrell-Ford | 22.734 | 75 | | 4 | John Watson | Brabham-Alfa Romeo | 34.415 | 75 | | 5 | James Hunt | McLaren-Ford | 49.879 | 75 | | 6 | Mario Andretti | Lotus-Ford | 57.206 | 75 | | 7 | Patrick Depailler | Tyrrell-Ford | 1:10.387 | 75 | | 8 | Gunnar Nilsson | Lotus-Ford | 1 vuelta | 74 | | 9 | Alan Jones | Shadow-Ford | 1 vuelta | 74 | | 10 | Jacques Lafitte | Ligier-Matra | 1 vuelta | 74 | | 11 | Ian Scheckter | March-Ford | 2 vueltas | 73 | | 12 | Emerson Fittipaldi | Fittipaldi-Ford | 2 vueltas | 73 | | 13 | Hans Binder | Surtees-Ford | 3 vueltas | 72 | | 14 | Arturo Merzario | March-Ford | 3 vueltas | 72 | | 15 | Emilio de Villota | McLaren-Ford | 4 vueltas | 71 | | 16 | Patrick Nève | March-Ford | 4 vueltas | 71 | | 17 | Vittorio Brambilla | Surtees-Ford | Retirada (sistema de gasolina) | 60 | | 18 | Jochen Mass | McLaren-Ford | Retirada (caja de cambios) | 55 | | 19 | Carlos Reutemann | Ferrari | Retirada (motor) | 52 | | 20 | Harald Ertl | Hesketh-Ford | Retirada (caja de cambios) | 47 | | 21 | Clay Regazzoni | Ensign-Ford | Retirada (caja de cambios) | 44 | | 22 | Renzo Zorzi | Shadow-Ford | Retirada (frenos) | 36 | | 23 | Hans Joachim Stuck | Brabham-Alfa Romeo | Retirada (motor) | 25 | | 24 | Jean-Pierre Jarier | Penske-Ford | Retirada (accidente) | 12 | | 25 | Rupert Kreegan | Hesketh-Ford | Retirada (accidente) | 12 | | 26 | Brett Lunger | March-Ford | Retirada (accidente) | 0 |

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