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Los coches de competición más bellos de la historia: Jordan

Los coches de competición más bellos de la historia: Jordan
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El sueño loco de un irlandés loco. Así se podría describir la historia de Jordan Grand Prix, un equipo de Fórmula 1 que apenas estuvo en la categoría reina 15 años pero que pasó en ese tiempo por casi todas las etapas por las que puede pasar un equipo de competición. Debut, crecimiento, candidato al título, caída y declive. Solo les faltó lo de "campeón" para completar un ciclo vital en una década y media.

Pero todo esto cuadra mucho con la idea que da Eddie Jordan, un hombre que fue un jefe de equipo tan extravagante como extrañamente apreciado por el público. En una Fórmula 1 que empezaba a ser clínica, Eddie Jordan con su carácter desenfadado, era justo lo que la categoría necesitaba. Conciertos de rock en el paddock con algún que otro piloto, fiestas y grandes dosis de pasión y de ganas de triunfar. Así era Jordan.

Jordan 191 - Fórmula 1

Joran 191 1991 - Michael Schumacher

Después del éxito de Eddie Jordan con su equipo en Fórmula 3 y Fórmula 3000, el paso natural tenía que ser la Fórmula 1. Así nació el proyecto Jordan Grand Prix junto con el 191, primer modelo del constructor irlandés. El piloto de pruebas fue John Watson, que se ponía al volante de un Fórmula 1 mucho después de su retirada. El resultado no podía ser malo, pero lo que pocos esperaban era que fueran tan rápido como agradable a la vista. Las líneas depuradas y las formas curvas pero agresivas junto a un frontal de infarto y un color verde resultón causaron furor.

El Jordan 191 es considerado a menudo como uno de los coches de Fórmula 1 modernos más bonitos. Además, también fue muy bien en pista. Los puntos no llegaron hasta la quinta carrera pero llegaron con sus dos pilotos en cuarta y quinta posición. De hecho, todos los puntos de Jordan en 1991 vinieron en cinco carreras seguidas, con una vuelta rápida en Hungría justo después. Esto les valió una quinta posición final en el campeonato de constructores, además del segundo mejor resultado global de la carrera deportiva de Andrea de Cesaris, noveno al final.

Pero si todo esto era bueno, pudo haber sido más. Particularmente en Bélgica, el Jordan 191 se mostró ultra-competitivo pero el destino no quiso que el sueño de Jordan se cumpliera tan deprisa. Michael Schumacher, debutante, partía desde la séptima posición, pero abandonó tras la primera curva, cuando era sexto, con un embrague roto. De Cesaris abandonó por rotura del motor a tres vueltas del final cuando era segundo y amenazando el liderato de Ayrton Senna. Ese día, Jordan bien habría podido conseguir un doblete pero en su lugar se quedó con cero puntos. A pesar de todo, el 191 había dado una gran impresión del equipo en su primer año.

Jordan 194 - Fórmula 1

Jordan 194 1994 - Aguri Suzuki

Eddie Jordan realizó un movimiento erróneo al firmar con Yamaha para 1992 y tras un año terrible por culpa del motor, tiraron por el motorista privado Hart, que con su V10 consiguió ayudar a Jordan a firmar un paquete más sólido. El primer paso era en 1993, con un año decente y un resultado doble en los puntos en Japón. Para 1994, el Jordan 194 tenía que mejorar eso y como era de esperar, lo consiguió. El aspecto era bastante único aunque parecido al de 1993 en cuanto a decoración. Muchos colores, fruto de muchos patrocinadores pequeños, daban un aspecto sorprendente.

Las líneas generales del coche que debían pilotar Rubens Barrichello y Eddie Irvine eran agresivas, lo que ayudaba a su imagen joven. El inicio tuvo sus momentos de cal y arena, con Barrichello terminando en cuarta posición en Brasil y tercera en el Gran Premio del Pacífico en Okayama, mientras que Irvine era suspendido por tres carreras a causa de un accidente en la primera carrera del año. Aguri Suzuki y Andrea de Cesaris le reemplazarían en Japón y San Marino/Mónaco respectivamente. Precisamente en el Principado llegó otro cuarto puesto con el italiano.

Cinco cuartos puestos más a lo largo del año, cuatro de Barrichello, dejaban a Jordan con un impresionante bagaje de 28 puntos en total, recuperando la quinta posición de la general que habían obtenido en su primer año. Había sido difícil pero Jordan se establecía como el mejor equipo de "los demás", detrás de Benetton, Williams, Ferrari y McLaren. Aunque "solo" hubo un podio (el primero del equipo) en el Gran Premio del Pacífico, también llegó una pole position en Bélgica. Fue una pole oportunista, con Barrichello marcando el tiempo en el momento idóneo, pero contaba igual. Spa-Francorchamps volvía a ser mágico.

Jordan 197 - Fórmula 1

Jordan 197 1997 - Giancarlo Fisichella

Jordan seguía con su progresión, pasando a ser el compañero oficial de Peugeot en la Fórmula 1 tras el éxito de 1994. Con Peugeot, inicialmente les costó arrancar, aunque los resultados seguían siendo buenos, sextos en 1995 y quintos otra vez en 1996, con Benson & Hedges como nuevo patrocinador. El primer año, con el color dorado de las cajetillas de tabaco. La llegada de este patrocinador sería importante para el Jordan 197, que adoptaría una imagen reconocida en la época, pintando en frontal como la cabeza de una serpiente y en ocasiones el lateral como si fuera la piel de dicha serpiente.

Esta imagen tan espectacular cuadraba de maravilla con un diseño agresivo aunque con formas un poco más redondeadas que los rivales. Giancarlo Fisichella y el "hermanísimo", Ralf Schumacher, eran los pilotos elegidos tras la marcha de Eddie Irvine a Ferrari en 1996 y de Rubens Barrichello a Stewart GP para ese mismo 1997. Sangre nueva, pero los mismos buenos resultados. Jordan llevaba las cosas a un nuevo nivel, con tres podios y el mejor resultado global de su carrera deportiva. Quinto de nuevo pero esta vez con 33 puntos.

Giancarlo Fisichella había vuelto a mostrar magia en Spa-Francorchamps, que era siempre una carrera interesante para los intereses de Jordan. Pudo haber sido más, de no ser por el rebentón de Hockenheim, pero al final el resultado era satisfactorio. Quizás por eso, Eddie Jordan se lanzaba a la aventura con los motores Mugen-Honda, que en 1998 le darían un resultado mejor incluso y un doblete sensacional. Evidentemente, dicho doblete tenía que suceder en Spa-Francorchamps.

Jordan 199 - Fórmula 1

Jordan 199 1999 - Heinz-Harald Frentzen

Jordan llevaba una progresión ascendente evidente y tras el cuarto puesto de la general en 1998, ya solo andaban por detrás de McLaren, Ferrari y Williams. El siguiente paso era evidente; adelantar a una Williams en declive. Estos últimos le robaron a Jordan a Ralf Schumacher pero sufrirían con un Alex Zanardi que no marcaría ningún punto. Jordan acertó fichando a Heinz-Harald Frentzen... proveniente de Williams. Fue el alma del equipo y tras desarrollarse como piloto en Williams, alcanzó su plenitud en Jordan y en particular con el 199 de 1999.

Damon Hill estaba ya cansado de la Fórmula 1 y el británico solo consiguió cuatro resultados en los puntos para marcar un total de 7 a finales de año. Frentzen, por su parte, se lanzó a por todas. Dos podios en las dos primeras carreras y cuatro más en las demás carreras, dos de ellos victorias en los grandes premios de Francia e Italia. En un momento dado, Frentzen se situó como candidato "outsider" al campeonato del mundo de 1999, aunque con McLaren y Ferrari como rivales, nada se pudo hacer.

Aún así, el Jordan 199 con su imagen ahora de avispa, adoptada en 1998, se hacía con la tercera posición de la general. Fue el mejor resultado de la historia de Jordan Grand Prix, con unos impresionantes 61 puntos. El color amarillo de Jordan, esta vez con un coche con unas líneas parecidas a las de los otros ganadores de colores rojo y plateado, se iba asentando en la zona alta de la parrilla y ya no era una sorpresa que Jordan llegara a ser durante un tiempo el nombre de la Fórmula 1 más reconocido entre el público general detrás de Ferrari.

Jordan EJ11 - Fórmula 1

Jordan EJ11 2001 - Jarno Trulli

Pero no hay nada que dure para siempre y el éxito tampoco. Jordan se vino abajo en el año 2000. Malos resultados y una sexta posición final eran decepcionantes. Su popularidad empezó a caer también entre los que no eran seguidores del deporte. Aunque en 2001 se estrenó motor Honda, reemplazando al Mugen-Honda que se había usado durante los últimos tres años, el equipo siguió a un nivel parecido al del año 2000. El Jordan EJ11 volvía a tener aspecto ganador, con un frontal imponente, aunque también erróneo.

Benetton fue el único otro coche de la parrilla que usó el mismo concepto de frontal que Jordan y solo se recuperaron cuando lo dejaron de lado a mediados de temporada. Jordan cometió el error de mantenerlo hasta el final y eso les costó un mejor resultado final. Aunque, eso sí, mantuvieron un aspecto agresivo como siempre. Las avispas habían dejado de lado a un tiburón y a la lectura de "Bitten Heroes" en las carreras en las que no se podía usar la marca de tabaco, reemplazando a los antiguos "Buzzin' Hornets" (por las avispas) y "Bssssss" (por las serpientes).

El departamento creativo de Jordan seguía por lo menos en todo lo alto, ya que sus coches no lo hacían. Ni un podio en 2001 a pesar de la llegada de Jean Alesi para reemplazar a Heinz-Harald Frentzen, echado del equipo tras unas discusiones con Eddie Jordan, que le quería fuera del equipo en 2002 para traer a Takuma Sato y satisfacer así a Honda. Fue la última vez que Jordan ocupó la quinta posición en el campeonato de constructores antes de empezar el declive final. Aún así, les quedó en 2003 una última victoria en una carrera por eliminación, en Brasil.

El último año de Jordan en la Fórmula 1 fue 2005, ya sin Eddie en el muro tras vender la escuadra a los rusos que lo transformarían en Midland F1. Poco les duraría el furor por la Fórmula 1 y pronto lo vendieron a Spyker, que después de un tiempo sin ningún éxito ni mejora, lo vendieron a Vijay Mallya. Este lo convirtió en Force India y en 2009 marcaron ya una pole position y se subieron al podio en Spa con Giancarlo Fisichella. Era como volver a 1997. Ahí se ha quedado el asunto de Force India, aunque el equipo sigue mejorando poco a poco. En cuanto a Jordan, el equipo es ya historia pero Eddie sigue en el paddock, con el desenfado que el gran circo sigue necesitando.

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