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Fórmula 3 por el mundo: Yuichi Nakayama arrasa en la Fórmula 3 japonesa

Fórmula 3 por el mundo: Yuichi Nakayama arrasa en la Fórmula 3 japonesa
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La Fórmula 3 japonesa ya no es lo que era. Esto es algo que hay que quitarse de en medio de entrada para que no moleste luego. Los años 90 son cosa del pasado y esa época en la que los pilotos europeos iban a Japón para correr en la Fórmula 3 y luego en la Fórmula Nippon para impresionar en Europa y llegar a la Fórmula 1 con un "pedigree" distinto ya ha desaparecido. Tampoco tenemos más estos casos recientes como el de Adrian Sutil o Marcus Ericsson, campeones relativamente recientes de la Fórmula 3 en Japón.

Pero a pesar de la falta de pilotos de fuera de Japón y de la falta de coches en pista, la Fórmula 3 japonesa sigue siendo el mejor lugar donde ver crecer a los talentos nipones del futuro o por lo menos, buena parte de ellos. El año pasado, Ryo Hirakawa venció y ha destacado en la Super Fórmula, llegando también a probar un IndyCar en Sonoma. Su rival fue Yuichi Nakayama, que este año se ha desquitado con un dominio que hacía mucho que no veíamos en un campeonato que terminó el día 20 en Fuji.

Yuichi Nakayama, un rey absolutista

Yuichi Nakayama F3 TOM

El piloto del Dallara número 36 del equipo TOM's ha ganadao un 73% de las carreras disputadas. Once sobre quince. Desde luego, una "paliza" a los rivales. A este número hay que sumarle dos segundas posiciones, pero es que además, Nakayama no salió en las dos últimas carreras, con lo que en realidad ganó once de las trece en las que tomó parte. En Fuji, el fin de semana de las 6 horas del WEC y con el título ganado, Toyota le pidió que probara un nuevo motor pero problemas en él le dejaron sin salir.

Pero esto no empaña una temporada fantástica que llegó a ver seis victorias seguidas, además de cuatro fines de semana perfectos en Motegi (tres carreras), Okayama, la segunda ronda de Motegi y Sugo (dos en cada una). El número de poles es igual al de victorias, con once, así como el de vueltas rápidas. Parece, por lo tanto, que este es el número que resume su temporada. En el Gran Premio de Macao de Fórmula 3 llevará el número 12. ¿Significa esto que superará lo hecho durante el año o es una mala señal?

En cuanto a la próxima temporada, hay varias opciones y aunque la más lógica sería intentar acceder a la Super Fórmula (sobre todo con la posible marcha de André Lotterer y Loïc Duval), no es la única. Podemos contar en exclusiva que Toyota está valorando una incursión a la Fórmula 3 británica a través del equipo TOM's. En caso de acabar siendo así, el primer piloto sería Yuichi Nakayama, que así empezaría a preparar un asalto a Europa. El objetivo final es difícil de predecir, aunque Fórmula 1 y WEC resaltan.

La alternativa está en casa y se llama Takamoto Katsuta

Takamoto Katsuta F3 2013 TOM

El otro piloto del proyecto Toyota/TOM's en Europa sería precisamente el único hombre que ha podido batir a Yuichi Nakayama en circunstancias normales. La alternativa al hombre del año ha sido su propio compañero de equipo; Takamoto Katsuta. A su favor está el tiempo, ya que con 20 años, es dos más joven que su rival y compañero. Puede que el año que viene sea su momento de ganar. En 2013 intentó ser la alternativa y lo consiguió, hasta cierto punto, durante la primera mitad de campeonato.

Durante las nueve primeras carreras, solo bajó de la segunda posición por culpa de un abandono en la primera carrera de Okayama. Todo lo demás fueron segundas posiciones y las dos victorias que le "robó" a Nakayama. Katsuta de hecho venció en la primera prueba del año, aunque luego solo consiguió repetir gesta en la primera carrera en Fuji. Fueron carreras luchadas con su compañero de equipo, quien no bajó nunca de la segunda posición.

Takamoto Katsuta se lleva el honor de ser el único hombre en ganarle a Nakayama (ya que este último no llegó a salir en ninguna carrera de la última ronda), aunque en la segunda mitad de temporada se vino abajo y tras un fin de semana con dos sextos puestos en Motegi y no conseguir puntos en Sugo, su subcampeonato pareció peligrar. Resurgió de sus cenizas en la última ronda del campeonato con dos podios más, dejando claro que si el año que viene le dan el coche número 36, lo va a dar todo para llevarse el título.

Katsumasa Chiyo niega la temporada perfecta de TOM's

Katsumasa Chiyo F3 Japón 2013

Fue precisamente en Fuji donde vimos la sorpresa relativa de la temporada. En la Fórmula 3 japonesa, el campeonato por equipos solo cuenta el mejor resultado de cada escuadra a lo largo de la temporada. El TOM's, que no ganaba los títulos de pilotos y equipos desde 2010, llegó a la última carrera del año con un récord perfecto de 130 puntos sobre 130 posibles. Tras una victoria de TOM's en cada una de las trece carreras anteriores, se esperaba lo mismo en Fuji.

Primero, Yuichi Nakayama se quedaba sin salir a pista por problemas técnicos en las dos carreras. Esto dejaba a Takamoto Katsuta como único piloto a defender el honor de TOM's. A tenor de lo visto durante las primeras carreras, debería hacerlo bien pero la lluvia tenía otras ideas, claro está. Aquí fue donde jugó un papel clave la experiencia de Katsumasa Chiyo, piloto del B-MAX Engineering, que compitió en la Fórmula 3 japonesa por primera vez en 2009. Sin nada que perder y con todo que ganar, se lanzó a por todas.

Si Chiyo ganaba las dos carreras y Katsuta cometía un error intentando mantener el récord perfecto de su equipo, podría heredar el subcampeonato. Pero en este caso el piloto número 37 supo pensar de forma "egoista". El título del equipo TOM's estaba ganado y el ritmo de Chiyo con el Dallara número 50 era imparable. Puede que las dos victorias fueran una sorpresa, además de ser las únicas victorias de un motor no Toyota (su equipo monta propulsores Toda), pero desde luego, fueron merecidas.

Mitsunori Takaboshi, campeón de la clase nacional

Mitsunori Takaboshi F3 Japón 2013

Otro piloto de la órbita de Nissan, además de Katsumasa Chiyo, fue protagonista esta pasada temporada. Mitsunori Takaboshi, en su temporada de debut en la Fórmula 3, se llevó la victoria en la clase nacional. La Fórmula 3 japonesa tiene una subcategoría dentro del campeonato. Mientras que el título se lo juegan los pilotos que utilizan los Dallara F312, pilotos con coches más viejos forman la clase nacional, en la que se intenta destacar para obtener un coche en condiciones para la siguiente temporada.

Takaboshi consiguió hacer en su categoría lo que Nakayama en el campeonato en general. Once victorias de su clase en total, además de tres quintas posiciones globales a lo largo del año, por delante de pilotos con el F312. Todo esto, utilizando un F306 mientras que sus rivales en la clase nacional competían con el F308. En este sentido, está claro que el piloto de Nissan (que evidentemente compite con el número 23) ha realizado una gran temporada.

Será interesante ver si el año que viene sigue en la Fórmula 3 y si lo hace con un coche para luchar por el título, aunque debería ser así ya que habiendo ganado la clase nacional, no le queda nada que hacer que no sea subir. También será interesante ver si Nissan se apunta a competir en la Fórmula 3, ya sea a través de un motor propio o del Renault que podría volver a competir el año que viene, aunque esto es bastante menos probable. En cualquier caso, motivos para estar pendientes de la Fórmula 3 japonesa el año que viene.

TOM

Ahora, y como epílogo de todo lo relacionado con el campeonato, Yuichi Nakayama irá al Gran Premio de Macao de Fórmula 3 a defender tanto el honor de Japón como el del equipo TOM's y todo el campeonato. Aunque por supuesto, el principal objetivo será ganar por él mismo. El año pasado no tuvo un buen fin de semana aunque está claro que aprendió. ¿Podrá tener un buen desempeño en 2013? Esto lo descubriremos en tan solo unas pocas semanas.

Clasificación final

| Pos. | Piloto | Equipo/Motor | Categoría | Puntos | | 1 | Yuchi Nakayama | Petronas Team TOM's / Toyota TOM'S TAZ31 | Campeonato | 146 | | 2 | Takamoto Katsuta | Petronas Team TOM's / Toyota TOM'S TAZ31 | Campeonato | 80 | | 3 | Katsumasa Chiyo | B-MAX Engineering / Toda TR-F301 | Campeonato | 72 | | 4 | Tomoki Nojiri | Toda Racing / Toda TR-F301 | Campeonato | 50 | | 5 | Nobuharu Matsushita | HFDP Racing / Mugen-Honda MF204D | Campeonato | 43 | | 6 | Shota Kiyohara | HFDP Racing / Mugen-Honda MF204D | Campeonato | 39 | | 7 | Mitsunori Takaboshi | NDDP / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 9 | | 8 | Yuhi Sekiguchi | B-MAX Engineering / Toyota TOM's 1AZ-FE | Campeonato | 7 | | 9 | Nanin Indra-Payoong | TOM's Spirit / Toyota TOM's 3s-GE | Nacional | 2 | | 10 | Ryo Ogawa | Tochigi Le Beausset Motorsports / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 1 | | 11 | Hiroshi Koizumi | Hanashima Racing / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 0 | | 12 | Shohei Yuzawa | Team Nova with Nippon IMM / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 0 | | 13 | Motoyoshi Yoshida | B-MAX Engineering / Toda TR-F301 | Campeonato | 0 | | 14 | Ryosuke Takehira | KCMG / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 0 | | 15 | "Dragon" | B-MAX Engineering / Toyota TOM's 3S-GE | Nacional | 0 |

Fotos | Japan Formula 3 Association Sitio oficial | J-Formula3.com

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