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Qué es un híbrido de 48v y por qué te interesa saberlo
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Qué es un híbrido de 48v y por qué te interesa saberlo

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Tras el anuncio por parte de Volkswagen del restyling del actual Golf, algunos medios han especulado sobre la llegada de motores híbridos de 48v a la gama aprovechando el restyling. Es un tipo de motorizaciones por las que muchos fabricantes europeos, especialmente alemanes, apuestan para el futuro inmediato.

Con las normas sobre emisiones cada vez más estrictas, especialmente para los motores diésel, varios fabricantes van a lanzar al mercado modelos gasolina de “hibridación leve”, lo que en la industria se conoce como “48V Mild Hybrid System” o “híbrido de 48 voltios”. De hecho, desde Valeo hasta Delphi, pasando por Schaeffler o Continental, los fabricantes de componentes ya tienen listos estos sistemas. Te contamos qué es eso del híbrido de 48v y por qué serán muchos los que salgan al mercado.

Por qué el Golf 2017 podría ser un híbrido de 48v

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Normalmente, el restyling del Golf no suele ser muy acusado y pocas veces viene acompañado de un cambio profundo en su arquitectura. Pero del mismo modo, no es habitual que Volkswagen anuncie con tanto ruido el restyling de un coche. Además, se presenta después del Salón de París y antes del Salón de Los Angeles, donde debutará frente al público que debe conquistar. Así, todos los focos de los medios estarán sobre él. Esto hace pensar que el restyling sea más importante de lo que parece.

Por otra parte, a las pocas semanas del Dieselgate se hizo evidente que Volkswagen aceleraría el proceso de electrificación de su gama. Ya tenía previsto hacer el cambio hacia los híbridos y eléctricos, pero la necesidad de limpiar su imagen, especialmente en EE.UU., ha modificado los planes de la marca y ese proceso debería empezar con este nuevo Volkswagen Golf.

Además, otros eventos, como la resolución del Bundesrat pidiendo una normativa e incentivos a la Unión Europea sobre coches de emisiones cero, hacen pensar que el próximo Volkswagen Golf tendrá una versión híbrida de 48v.

Cómo funciona

MIld Hybrid 48v

Adaptar una plataforma existente para la “hibridación leve” no es algo especialmente costoso, sobre todo si esa plataforma ya cuenta con versiones híbridas y eléctricas (por ejemplo, la MQB del Volkswagen Golf). Para Delphi, que ha desarrollado varios prototipos de mild hybrids, éstos tienen el 70% de las ventajas de los híbridos convencionales por un 30 % de su coste. Es decir, no estamos hablando de cambiar por completo de plataforma

La idea de base de este tipo de híbridos es optimizar el uso del motor de combustión para únicamente mover el coche y que la energía de todos los sistemas auxiliares y los sistemas eléctricos del coche (climatizador, navegador, etc) provengan de otra fuente de energía.

Mild Hybrids 48v

La configuración de la que se habla para los compactos, como el Golf, es la de un motor de gasolina de baja cilindrada, como un 3 cilindros de 1.000 cc, sobrealimentado un compresor eléctrico y combinado con un motor de arranque/generador o MGU (de sus siglas en inglés, Motor Generator Unit) sobredimensionado. Este MGU podría ser de entre 9 y 12 kW, según el fabricante Delphi. Una batería, de 1 kWh o menos, sería la encargada de almacenar la energía cinética recuperada y la energía proporcionada por el MGU. El MGU actuaría en combinación con el sistema stop/start automático del coche.

A diferencia de un híbrido clásico, los de 48V no equipan un motor eléctrico sino que el motor térmico recibe la ayuda del motor de arranque/generador. La correa que conecta el motor de arranque/generador con la polea del cigüeñal también permite dar un plus de potencia y par al motor térmico cuando éste lo necesita, por ejemplo cuando uno acelera a fondo. A la inversa, cuando levantamos el pie, el freno motor acciona el motor de arranque/generador vía la mencionada correa para crear energía.

Si no mueve las ruedas, para qué sirve

48v Mild Hybrid

La electricidad recuperada no se usa sólo para ayudar al motor térmico, también sirve para alimentar el compresor eléctrico. De este modo se puede obtener más par motor y a un régimen muy inferior (por tanto con más inmediatez) al de un compresor normal -que come potencia del motor- o al de un turbo -que necesita un mínimo de gases de escape para que gire-.

Pero sobre todo, la electricidad recuperada y generada sirve, previa conversión a 12v, para alimentar los sistemas auxiliares del coche (bomba de agua, dirección asistida, etc), de seguridad activa (suspensión pilotada, ESP, ABS, etc) y de confort (climatizador, navegador, elevalunas, etc). En un coche convencional, todos estos sistemas funcionan gracias al motor térmico, en un híbrido de 48v, el motor de combustión se ve liberado de esa tarea y por tanto se reduce el consumo y las emisiones de CO2.

Delphi Mild Hybrids

Muchos fabricantes apuestan por la hibridación leve por suponer una forma barata de reducir el consumo (el coste de una batería de plomo y ácido de nueva generación es exageradamente inferior al de una de iones de litio), así como las emisiones de sus coches (calculan un 15 % menos de CO2 de media). El grupo Volkswagen, por ejemplo, ya anticipó parcialmente estas soluciones tecnológicas con algunos concept cars funcionales, como el Audi RS5 TDI de 2011 y su compresor eléctrico.

Solución cortoplacista pero, dicen, imparable

Dodge Intrepid Esx3 Concept El Dodge Intrepid ESX3 Concept es uno de los numerosos concept cars que han explorado la vía de la microhibridación

Visto así, uno no puede evitar pensar de los híbridos de 48v "¿por qué los fabricantes no habían pensado en ello antes?". Las razones son múltiples (normas, I+D, demanda del mercado, etc), pero la realidad es que no es una idea nueva. Mazda, con el sistema i-Eloop que pueden equipar sus modelos, incluyendo el pequeño Mazda MX-5, ya ha implementado una idea similar.

En el caso de los Mild Hybrids, se va más lejos que un condensador que recupera energía cinética. Pero la idea es la misma. Tampoco Mazda no fue la única marca en aventurarse por ahí. Dodge presentó un concept car en 2000, el ESX3 Concept equipado con un sistema mild hybrid de 42v.

Mazda i-Eloop Mazda, con su sistema de recuperación de energía de frenada i-Eloop, abrió la puerta a la microhibridación de 48v; el siguiente paso.

Aún así, parece evidente que los Mild hybrids son una solución temporal, una suerte de parche, antes de dar el paso definitivo hacia híbridos plug-ins y eléctricos puros. Sea como fuere, analistas como IHS Automotive, prevén un mercado mundial superior a 12 millones de coches mild hybrid en 2025, siendo éstos más de la mitad del mercado de los híbridos. La razón es la necesidad de cumplir con las normas de emisiones cada vez más duras en Europa y en China.

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